「日本ハム−楽天」(23日、札幌ドーム)

 リオ五輪・卓球男子団体で銀メダルを獲得した丹羽孝希(21)=明大=が始球式を行った。

 名字の「ニワ」から背番号「28」のユニホームに身を包み、捕手役に杉谷、打者役に近藤を従えてさっそうと登場。投球は一塁側に大きくそれたが、力強いノーバウンド投球となった。

 「ちょっとずれちゃいましたね」と苦笑いしたが、北海道苫小牧市出身とあって、「まさか自分がここで始球式をやるなんて思っていなかったです」と目を輝かせた。

 優勝マジックが点灯したチームに「僕も北海道出身なので、強く応援しています」とエールを送った丹羽は、同じ1994年生まれの大谷についても「同い年ですが尊敬している。優勝が見えてきていますが、1戦1戦頑張って欲しいです」と熱い眼差しを送っていた。