阪神・福原忍投手(39)が23日、兵庫県西宮市のホテルで会見を開き、今季限りでの引退を発表した。タテジマ一筋18年間の現役生活に別れを告げる決断を下した右腕。背番号28のユニホーム姿で臨んだ会見では時折、涙で声を詰まらせながら心境を語った。会見での一問一答は次の通り。

 (冒頭に福原本人からあいさつ)

 「私、福原忍は今シーズンをもって現役を引退します。いろいろな方に支えられて18年間、現役を続けることができました。本当に感謝しています。ありがとうございました」

 (代表インタビュー)

 −引退を決意したきっかけは。

 「4月に2軍の方に落ちて、なかなか調子が上がらなかったのもありますけど、チームの力になれなかったということです。あとは2軍の方でも結果が出なかったですし、空振り、ファウルを取れると思ったボールが捉えられたということがあります」

 −引退の決断を相談した相手は。

 「いろいろな方に相談して、引退を決断しました。先輩の下柳さんとかに相談して」

 −どういう言葉が返ってきた。

 「『まだ、やれるやろう』という言葉もいただきましたし、そういう中でなかなか自分でも結果が出なかったので、引退を決めました」