開幕投手に指名されているDeNA・石田健大投手(23)が13日、神奈川県厚木市で自主トレを公開した。昨季限りで引退し、練習を手伝った前DeNAの三浦大輔氏(43)から「俺みたいにならないように」と“珍エール”を送られた。

 師匠の愛情が、いっぱい詰まっていた。長年ハマのエースとして君臨してきた同氏も開幕投手は7度務めて7敗。かわいい後輩に自分と同じ失敗はしてほしくない。独特の雰囲気、緊張感に包まれた中でも「やることは同じ。ベストな状態で上がれるように」と平常心を貫くことを求めた。

 目からうろこのメッセージだ。石田は「楽になります。結果を残した人でも(開幕戦の)舞台に立つと違う。自分はしっかりやりたい」と意気込みを示した。早朝からの山登りなど厚木での“番長自主トレ”を継承した左腕。「今年、三浦さんに優勝の報告をしたい」と恩返しも誓った。新エースは自身に15勝のノルマを課し、チームを引っ張る腹積もりだ。