9人組アイドルグループの放課後プリンセス(メンバー:小田桐奈々、山口みらん、木月沙織、舞花、城崎ひまり、道重佐保、長澤茉里奈、関根ささら、小島まゆみ)が、グループ初のZepp公演となる「放課後プリンセスライブ2016 “PRINCESS STORY”」を、9月22日に東京・Zepp DiverCityにて、昼公演“〜Twinkle〜”、そして夜公演“〜Miracle〜”の昼夜2公演を開催。

放課後16時を境に、制服姿の学園アイドルから、ティアラを冠した気品あふれるプリンセス姿へと変身を遂げる放課後プリンセス。制服衣装で幕を開けた昼公演“〜Twinkle〜”を成功させた彼女たちは、18時に開幕した夜公演“〜Miracle〜”では、黄色のスカートが鮮やかに広がる白雪姫をモチーフにした衣装で登場。メジャー1stシングル『消えて、白雪姫』の披露から、物語の幕を開けた。

フランス王妃、マリーアントワネットをモチーフにした『純白アントワネット』など、放課後プリンセスらしいきらびやかな楽曲を披露する一方、ユニットコーナーではメンバーの中から選抜された山口、木月、舞花、関根の4人が、黒のレースが印象的なダンスルックに身を包んでのダンスも披露。オトナの表情でファンの目を釘付けにすると、引き続き登場した関根に加えて長澤、小島、そして放課後プリンセスへの昇格を目指している候補生見習いの堀井仁菜は、放課後プリンセスの妹ユニット・放プリユースとして1日限りの再集結へ。長澤らの昇格によって、この4人ではこの日が見納めとなった『Smile×3 〜笑顔ずっと咲いたままで〜』の披露でファンを喜ばせると、続いて9月26日に誕生日を迎える小島の誕生日を祝う『超HAPPY BIRTHDAY』、そして歌姫と称される舞花が圧倒的な歌唱力で聴かせたソロナンバー『My love song』と、可愛さだけではない、さまざな表情で客席を楽しませていく。

ユニット&ソロコーナーから終盤戦へと突入すると、ライブでは定番曲の『バカだね』、そしてメジャーデビューミニアルバムの表題を飾ったメモリアルソング『制服シンデレラ』と、立て続けに人気曲を披露。そしていよいよ、10月12日に発売を控える4thシングル『秘密のティアラとジェラート』のパフォーマンスがスタート。不朽の名作映画「ローマの休日」で描かれた一日限りの冒険と恋を歌い上げるこの曲では、メンバーはローマの街へと繰り出したアン王女のお忍びの姿をイメージした姿に。はじめての体験に胸を高鳴らせる王女の姿を活き活きと描く曲中では、なんと映画ストーリーになぞらえて、放課後プリンセスが大変身!まるで魔法にかかったように、カラフルなスカート&キュートなスカーフを巻いたブラウス姿は、華麗なターンとともに一瞬でパールのような輝きを放つ高貴なドレス姿へと早変わり。パフォーマンスを見守るファンもひときわ目を輝かせる、絶対に見逃せないシーンとなっている。そして変身を遂げた曲の最後には、一日限りの冒険と淡い恋を終えた王女が、本来の居場所へと帰っていく物語の結末を描くように、メンバー同士が互いの頭上へとプリンセスの証であるティアラを冠していく。

その後もキャッチーなメロディの『キミペディア』でますます会場を盛り上げると、放課後プリンセスのインディーズ時代を支えた楽曲『イチゴいちえ』、『古事記しか!』を、新体制となってリニューアルした振り付けで初披露。ファンの盛り上がりも最高潮に達する中、『私の右手 あなたの左手〜ぎゅってしたい〜』、そして放課後プリンセスが活動初期から大切に歌い継いできた代表曲『ジュリエット 〜君を好きな100の理由〜』で会場をひとつにし、ライブ本編を締めくくった。

その直後には、「放課後プリンセスが“Twinkle”“Miracle”の2チームに分かれて、チーム別での活動を開始!」「2017年3月、放課後プリンセス初となる東名阪福ツアー決定!」と、ふたつの重大発表もスクリーンを通して行われ、客席が驚きと期待に包まれる中、アンコールの拍手に応えてプリンセスたちが再登場。

アンコールでは、人魚姫の奇跡をモチーフにした前作シングル『青春マーメイド』から、『秘密のティアラとジェラート』へカップリング収録される新曲『FORZA OLE!』を初披露! イタリア語で「頑張れ」を意味する言葉、「FORZA」を冠したこの曲は、「ローマの休日」をテーマにした表題曲『秘密のティアラとジェラート』とはイタリアつながりの楽曲ともなっている。放課後プリンセス一の負けず嫌い・山口がセンターを務め、“FORZA!”の掛け声でエールを送るこの応援ソングは、今後のライブでも鉄板の1曲となりそうだ。

昼夜ともそれぞれ2時間を超えるステージで、制服からプリンセスへと変身して描くいくつもの物語、そして彼女たち自身の成長をも見せつけた放課後プリンセスたち。夢のような舞踏会は、感謝の気持ちをファンに伝えるかのように歌いあげた『ガチOnly You』で、会場全体へキラキラと輝く銀のテープが舞い降りる中で幕を閉じた。

カメラマン:サトウテツオ