圧倒的な歌唱力を誇り、18歳の誕生日にリリースした1stアルバム『My Way』がiTunes R&Bチャート1位を獲得するなど熱烈な指示を集めている當山みれいが11/23に待望のニューシングルをリリースすることを発表した。

7月にはオリエンタルラジオ率いるRADIO FISHとのコラボでも注目を集め、動画再生サイトでは関連動画が600万回以上再生されるなど、着実に新たなファン層を獲得している彼女。第2章のスタートとしてリリースするニューシングルの表題曲は悩みや葛藤の中心にいる彼女自身が、素直な言葉でつづったバラード曲『君のとなり』。

この曲はJUJU『やさしさで溢れるように』の作詞曲を担当した小倉しんこう氏との共作によるもの。「もう照れたり誤魔化したりせずに歌うよ」という言葉で表現されるように、自身の成長に伴うストレートな歌詞表現を用いて歌い上げられるバラードは聴く者の心を掴んで離さない。

一転して村山晋一郎氏がプロデュースを手掛けた「MAGIC」は印象的なカッティングギターと、80’Sを感じさせるシンセサイザーが際立つディスコチューン。ギターはスティーヴィー・ワンダーのギタリストとしてツアーに帯同する中村陽平氏によるもの。

シングルを締めくくる『NOT ME』はUSトレンドど真ん中のR&Bトラック。重心の低いビートにミニマルな展開と、クールに歌いあげる當山みれいの歌声が三位一体混じり合った彼女の真骨頂ともいえる一曲。いずれの3曲もいままでの當山みれいから脱皮した、新たな當山みれい像をまざまざと見せつけうる楽曲となっている。大きく一歩新たなフィールドに踏み出した彼女の活躍にこれからも目が離せない。