絶対に落とせないG大阪、一気に突き進みたい浦和

 10月1日(土)、明治安田生命J1リーグ第14節で、浦和レッズがホームにガンバ大阪を迎える。ステージ優勝、CS出場の行方を左右する上位対決はどのような試合になるのだろうか。Jリーグ屈指の好カードを展望する。

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 Jリーグの歴史を振り返ると、“黄金カード”というものが存在する。開幕初期は横浜マリノス(現横浜F・マリノス)とヴェルディ川崎(現東京ヴェルディ)、1999年代後半から2000年前半にかけては鹿島アントラーズとジュビロ磐田がリーグを盛り上げた。

 そして、2000年代中期、J1は浦和レッズとガンバ大阪を中心に回っていた。浦和は2006年、G大阪は2005年にリーグ制覇を達成。さらに特筆すべきはアジアチャンピオンズリーグでの活躍だ。浦和が2007年にアジアの頂点に立つと、翌2008年にはG大阪も続く。Jリーグクラブが2年連続でアジアを制したことは、現在日本勢が苦戦していることを見ても、やはり快挙だったといえるだろう。

 その後、停滞する時期もあったが、彼らは今もJ1トップクラスのチームだ。G大阪は2014年に国内3冠達成。前年はJ2での戦いを余儀なくされていたが、その陣容が国内最高峰であることをタイトル独占という形で証明した。

 浦和はタイトルから見放されているとはいえ、毎年優勝争いに名を連ねている。今季こそは、という気持ちで戦っている。キャプテンの阿部勇樹は、今節のG大阪戦に出場すれば、史上6人目となるJ1通算500試合を最年少で達成することとなる。中盤の底で攻守の舵を取るキャプテンは、節目の一戦であっても普段どおりハイレベルのプレーを見せることだろう。

 コンビを組む日本代表の柏木陽介は前節、バイタルエリアで巧みにタメを作って前を向くと、相手守備の間を縫う素晴らしいパスを供給し、ゴールに結び付けている。

 G大阪のボランチは遠藤保仁と井手口陽介が組みそうだ。井手口はボール奪取が特徴の新鋭。リオ五輪では若さが出るシーンもあったが、チーム復帰後もパフォーマンスは良好。日本代表のヴァイッド・ハリルホジッチ監督も評価しているようで、今後の飛躍が楽しみな逸材だ。

 公式戦直近4試合はG大阪が全勝している。今季1stステージも1-0の完封勝利。青黒としては、2ndステージ制覇の優勝のために絶対に落とせない。一方、同ステージ首位の浦和はここでライバルを蹴落とすことができれば一気に突き進むことができるはずだ。

浦和レッズの予想スタメン

▼浦和レッズ予想スタメン
GK:西川周作
DF:槙野智章
DF:那須大亮
DF:森脇良太
MF:阿部勇樹
MF:柏木陽介
MF:宇賀神友弥
MF:駒井善成
MF:高木俊幸
MF:武藤雄樹
FW:興梠慎三

 関根貴大が出場停止のため、右ウィングバックには駒井善成。また守備の要である槙野智章もスタメンに名を連ねることが予想される。攻撃陣も興梠慎三にエンジンがかかり始めており、ストライカーの活躍は勝利へ非常に重要なポイントとなるだろう。

ガンバ大阪の予想スタメン

▼ガンバ大阪予想スタメン
GK:東口順昭
DF:藤春廣輝
DF西野貴治
DF:丹羽大輝
DF:オ・ジェソク
MF:遠藤保仁
MF:井手口陽介
MF:倉田秋
MF:アデミウソン
MF:大森晃太郎
FW:長沢駿

 金正也が出場停止のセンターバックの一角には若手の西野貴治が入るか。ここまで出場機会に恵まれていなかったが、浦和を相手に完封など目に見える結果を残せば、評価も上がっていくことだろう。

 攻撃陣ではアデミウソンがキレのあるプレーで相手の脅威となる。さらに、ここのところゴール量産中の長沢駿の活躍も期待される。