香川、今季初のCLでフル出場も…感慨はなし

 ドルトムントは現地時間18日、チャンピオンズリーグのグループステージでスポルティング・リスボンと対戦し、アウェイで2-1の勝利を収めた。開幕から2試合で出場のなかった香川真司だが、この試合は先発フル出場を果たしている。しかし、本人は「何かに浸るわけではない」と述べるように、今季初のCL出場に感慨のようなものはない。スポルティング戦で自らが課した「結果」を残せなかった香川にとって、決して今後も先発出場を掴んだというわけではない。(取材・文:本田千尋【リスボン】)

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 充実の表情はなかった。2016年10月18日のチャンピオンズリーグ(CL)グループF第3節、ボルシア・ドルトムントはアウェイでスポルティング・リスボンと戦った。

 スポルティング戦で香川真司は先発出場する。今季CL初戦レギア・ワルシャワ戦、続くレアル・マドリー戦では出番のなかった香川だが、ようやく2シーズンぶりに欧州最高峰の舞台に帰ってきた。しかし本人に、感慨のようなものはない。

「まあ、特別何かに浸るわけではないですし…」

 そもそも怪我人が続出して、チームは苦しい状況が続いている。スポルティング戦のベンチにはU-19からCBのブルニッチだけでなく、U-23からGKボンマンが入った。同時にGKバイデンフェラーも名を連ねている。2人のGKがベンチに座る状況が、ドルトムントのチーム編成の苦しさを物語っている。

 そして何より、自分自身が納得の行くパフォーマンスを示すことができなかった。

「こういう怪我人も出た時期に、求められるものであったり、自分自身も結果という意味で求めていた中で、そこは残念です」

 9分にドルトムントは先制する。ゲッツェのアウトサイドのキックから、オーバメヤンが右サイドを抜け出してゴールを奪う。43分にはバイグルがエリアの手前でボールを奪い、そのまま1人交わして豪快にミドルを叩き込んだ。

 前半、香川にはボランチのエリアスがマークしてきたが、それでも何度か前を向くことはできた。しかし決定的なチャンスを演出することはできない。38分に香川が前を向くと、3対3の状況を迎える。しかし香川のラストパスは長過ぎて、オーバメヤンには合わなかった。スポルティング戦で香川はボールを大事にし、確実に繋ごうとしたが、アシストを記録することはできなかった。

自分自身に課した「結果」

 感慨のようなものはない、というよりは、感傷のようなものに浸っている暇はない、と言った方が正しいのかもしれない。スポルティング戦で先発の座を掴んだからといって、これからも先発出場が続く保証はどこにもない。

 香川は自分自身に「結果」を課した。しかしアシスト、ゴールという「結果」を残すことはできなかった。

「最後の局面でどうやってシュートまで持ち込むかっていう意味では、改めて課題も生まれたし、それはもう日々続けていかなきゃいけないので、本当に地道にやっていくしかないのかなあと思います」

 48分には、ゲッツェやオーバメヤンとのコンビネーションでゴール前に飛び込んだが、「シュートまで持ち込む」ことができなかった。

 バイタルエリアで好機を演出するだけでなく、ペナルティエリアに飛び込んでフィニッシュにも絡んでいく。そういった意味でも「改めて課題も生まれた」試合だった。

「そこのスピードアップであったり、アグレッシブさっていうのは、やっぱりもっと求めていかなきゃいけないと思います」

ドルトムントはアウェイで勝利。しかし香川に納得の表情はない

 もっとも、「課題」が生まれたのは香川だけではない。

「改めてああいう1つのミスからの失点で、さらに相手チームの勢いを加速させるっていうのは肌で感じた。これが予選で良かったですし、この経験をしっかりとまた活かして、こういう中で勝ち切ることが染み付いていければいいんじゃないかと」

 67分、バルトラのバックパスをGKビュルキがキャッチしてしまい、スポルティングにエリア内で間接FKが与えられる。ウィリアム・カルバーリョが軽く触れたボールを、ブルーノ・セザールが豪快に蹴りこんだ。

 ドルトムントは結果的に2-1で勝ち切ることはできたが、「1つのミスからの失点」は、アウェイゴール・ルールのある決勝トーナメントでは命取りになりかねない。そのことを「肌で感じた」のは香川だけではないだろう。

 苦しいチーム状況の中で、CLのアウェイゲームを勝ち切ったことは、評価されて然るべきだろう。ドルトムントは依然としてグループFの首位をキープしている。このまま勝ち癖を付けて行きたいところだ。

 しかし試合後の香川に納得の表情は無かったように、「課題」が噴出した試合でもあった。次のインゴルシュタット戦は4日後に控えている。時間はそんなに多くはない。

(取材・文:本田千尋【リスボン】)