ニュージャージー州は、歌手スプリングスティーンの出身地であることと美しいビーチがあることは自慢できるかもしれないが、税制に関しては米国内で最も競争力が低い。独立系の税制調査機関タックス・ファンデーション(Tax Foundation)が発表した「2017年度州別ビジネス税制指数」で明らかになった。

同指数は、税の5つの異なるカテゴリー(法人税、個人所得税、消費税、固定資産税、失業保険税)の100を超える可変要素を用いて、各州の税制を分析して算出したもの。税制が複雑すぎたり負担が大きかったり、経済に悪影響を及ぼす州は評価が低く、タックス・ファンデーション曰く「経営判断をゆがめることのない」透明性があり、中立な税制の州は評価が高かった。

「州別ビジネス税制指数を発表することで、各州の納税者と政策立案者の間が、自分たちの州の税制を他と比べ、議論するようになればと考えている」と、タックス・ファンデーションの政策アナリストであるジャレッド・ウォルチャクは言う。

「各州がどれだけの税を徴収しているかを示す方法はたくさんあるが、この指数は各州がどれだけ優れた税制を構築しているかを示し、改善への道筋を示すためのものだ」

全米50州のうち、2017年度の州別ビジネス税制指数で最も競争力が高い(最もビジネスに有利)とされた上位10州は以下のとおり。

1. ワイオミング
2. サウスダコタ
3. アラスカ
4. フロリダ
5. ネバダ
6. モンタナ
7. ニューハンプシャー
8. インディアナ
9. ユタ
10. オレゴン

これらの州の多くに共通しているのは、法人所得税や個人所得税、消費税のような主要な税がない(税率がゼロ)ということだ。

例えばワイオミング州とネバダ州、サウスダコタ州は法人や個人に所得税を課していない(ネバダ州は売上税を課している)。またアラスカ州とフロリダ州には個人所得税がなく、アラスカ州、ニューハンプシャー州、モンタナ州、オレゴン州には州規模の消費税がない。

一方で、最も競争力が低い(最もビジネスに不利)とされた下位10州は以下のとおりだ。

41. ルイジアナ
42.メリーランド
43.コネチカット
44.ロードアイランド
45.オハイオ
46.ミネソタ
47.バーモント/ワシントンDC
48.カリフォルニア
49.ニューヨーク
50.ニュージャージー

タックス・ファンデーションによれば、これらの州の多くは税制が複雑で、税率も他州より高い。9月上旬に隣接するペンシルベニア州と長年結んでいた課税協定(いずれの州の住民も勤務州ではなく居住州で所得税を申告することを定めた協定)を打ち切ったニュージャージー州は、所得税率が幾層にも区分されている。また同州には、相続税と遺産税の両方があり、固定資産税の税率は国内で最も高い部類に入る。

州別ビジネス税制指数は、課税総額だけではなく、税の種類や複雑さを含む、そのほかの要素も考慮に入れて算出されている。タックス・ファンデーションは「ビジネス税は経営判断や雇用の創出・留保率、工場建設地、税制の透明性や州経済の長期的な健全性に影響を及ぼす」と指摘する。税金は利益を目減りさせるため、企業にとっては税負担の低い州がより魅力的になるのだ。

Kelly Phillips Erb