きょうのコラム『時鐘』2017/01/2103:23ただ今(いま)、アメリカには5人(にん)の大統領経験者(だいとうりょうけいけんしゃ)がいる。これも長寿社会(ちょうじゅしゃかい)がもたらした21世紀特有(せいきとくゆう)の政界模様(せいかいもよう)だ興味深(きょうみぶか)いのは年齢(ねんれい)である。39代(だい)のカーター氏(し)と41代のブッシュ(父(ちち))氏はともに現在(げんざい)92歳(さい)。42代のクリントン氏と43代のブッシュ(子(こ))氏も同(おな)じ70歳。民主党(みんしゅとう)と共和党(きょうわとう)の同世代(どうせだい)ライバルが競(きそ)い合(あ)って順次(じゅんじ)、大統領に就(つ)く図式(ずしき)が見(み)えるオバマさんはまだ55歳。これからの長(なが)い人生(じんせい)をどう過(す)ごすのだろう。カーター氏が退任(たいにん)してから36年(ねん)にもなるように、長い「余生(よせい)」が待(ま)っている。折(おり)しも41代ブッシュ氏は体調(たいちょう)を崩(くず)して緊急入院(きんきゅうにゅういん)した。新大統領就任式(しんだいとうりょうしゅうにんしき)を前(まえ)に回復(かいふく)したのは政治(せいじ)が活力剤(かつりょくざい)なのかもしれない日本(にほん)にも中曽根(なかそね)さん(98)。村山(むらやま)さん(92)ら12人の首相経験者(しゅしょうけいけんしゃ)が健在(けんざい)だ。意外(いがい)といっては失礼(しつれい)だが、政界で身(み)をすり減(へ)らしながら健康(けんこう)を維持(いじ)する秘(ひ)けつを聞(き)いてみたい。一度頂点(いちどちょうてん)に立(た)った政治家(せいじか)が山(やま)から下(お)りて見渡(みわた)す国(くに)の景色(けしき)はどんなふうに見えるのだろう。これも知(し)りたい皆(みな)が山から下りて一息(ひといき)つくころ、70歳にもなって上(のぼ)り始(はじ)める人(ひと)もいる。ご苦労(くろう)さまと言(い)うべきだが、心配(しんぱい)が先(さき)にたつ。