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決していい状況の中で、ユリアン・コルブは今シーズンを迎えたわけではない。8月に行われたYBベルンとのCLプレーオフでは、メンバーからさえ外されていたのだ。

しかしこのシグナルをしっかりと受け止めた同選手は、指揮官が「この数ヶ月で本当に成長したね」と目を細める進化をみせ、再び先発の座を取り戻すことに成功している。

そんなコルブが持つ自慢のクオリティの1つが、SB、CBそしてボランチとしてプレー可能な「ポリバレントさ」だ。「今のサッカーでは、これは1つの武器だよ。それに他のポジションでプレーすることで見えてくるものがある。それがまた自分のプレーの進化へとつながるんだ」

ただし週末のハンブルク戦では、チャンピオンズリーグも控えるグラードバッハは、積極的にローテーションを行うことから、先発が約束されているわけではない。

それでも「昨季2回負けているハンブルク」へのリベンジを期するコルブは、「とにかく頑張って、集中してトレーニングしていくよ。自分のパフォーマンスをしっかりと出せるようにね。今は監督からの信頼が嬉しいんだ」と意気込みをみせた。