◎…自衛隊宮崎地方協力本部は4日、宮崎市の内海小に「南極の氷」を届けた。20人の全校児童は縦20センチ、横15センチ、高さ20センチの大きな氷の触感や「パキパキ」と解ける音を楽しんだ=写真。

 ◎…海上自衛隊の砕氷艦「しらせ」が4月までの南極観測活動から持ち帰った。自衛隊の活動や自然科学に関心を持ってもらおうと、10年以上前から県内の小学校などにプレゼントしている。

 ◎…数万年前にできたもので、当時の空気も含まれている。「珍しいので触ったらひんやりしていた」と1年の寺崎優羽さん(7)は笑顔。好奇心あふれる児童たちで教室は熱気を帯びていた。