今週末から10月に入り、秋のGIシリーズがいよいよ開幕。第一弾・スプリンターズSの注目はやはり春の王者ビッグアーサーだろう。ここも勝って春秋スプリントGI制覇を達成できるか。出走を予定している主な有力馬は次の通り。

■10/2(日) スプリンターズS(3歳上・GI・中山芝1200m)

 ビッグアーサー(牡5、栗東・藤岡健一厩舎)は秋初戦のセントウルSを逃げる競馬で完勝。ここを目標にした余裕残しの仕上がりだった上に、1200m戦になった2000年以降で一頭も勝ち馬がいなかった58キロの斤量も背負っていたが、それでもスピードの違いを見せつけた。この充実ぶりなら初の中山コースも問題はなさそうで、高松宮記念に続く春秋スプリントGI制覇が期待される。

 ミッキーアイル(牡5、栗東・音無秀孝厩舎)は春の高松宮記念で0.1秒の2着。最後にビッグアーサーに交わされはしたが、好位追走から一旦は抜け出す場面を見せた。実力は申し分ないだけに、今回は休み明け(高松宮記念以来)の状態がカギとなるだろう。逆転してのGI・2勝目なるか。

 その他、サマースプリントシリーズを連覇したベルカント(牝5、栗東・角田晃一厩舎)、故障明けを叩いたダンスディレクター(牡6、栗東・笹田和秀厩舎)、セントウルSで2着のネロ(牡5、栗東・森秀行厩舎)、GI馬レッツゴードンキ(牝4、栗東・梅田智之厩舎)・スノードラゴン(牡8、美浦・高木登厩舎)、3歳馬シュウジ(牡3、栗東・須貝尚介厩舎)などもGI制覇を狙う。発走は15時40分。