質問に対して、想像していなかった答えが返って来た。
 
「小学生の頃は、センターバックでした。当時は足が速かったので、カバーリングの広さを褒められていました。中学生のときはボランチにコンバートされて周りをよく見るようになりましたけど、ロングボールで大きな展開をする選手でした」
 
 左からのカットインシュートを得意とする現在のプレースタイルにつながる背景を知りたかった。だから、昌平高入学前の話を聞いたのだが、まるでつながらない回答だった。J1広島への来季入団が内定し、3日に記者会見を行なった昌平高MFの松本泰志は、あらゆるポジションを経験したことで、技術を生かす術を身につけた選手だ。
 
 左右のキックは、距離が伸びても精度が落ちない。身体能力に秀でたタイプではないが、ボールの置き所、体の向き、ポジショニングでボール奪取の隙を与えない。パスの選択肢を持ちながらドリブルができ、フィニッシュの能力も高い。守備面では課題もあるが、攻撃センスの高い選手だ。
 
 松本は昌平高に入部後、1年生チームでひたすら試合に出場し続けた。1日に2試合プレーしたこともある。ポジションは、FWか攻撃的MF。中学時代とは異なり、狭い局面で状況を打開するプレーを求められた。
 
 昌平高の藤島崇之監督は「3年生チームのサブメンバーに入れるより、実戦で磨いた方が良いと思った。最終的にはボランチに落ち着く選手かもしれないけど、プレッシャーが強い前方のエリアでプレーさせて伸ばそうと思った」と理由を話した。
 
 昌平高の練習は、周囲との連係でボールを保持するポゼッション練習が主だ。ピッチの4分の1ほどのエリアで20人ほどが2チームに分かれ、パスを回しながらボールを保持するメニューは、定番。味方と敵が入り乱れるなかで、的確な状況判断、細やかなポジショニング、相手との駆け引き、プレー精度と多様な要素が問われる。
 
 その中で、松本は元々持っていた両足の精度と遠くまで見る展開力を生かしながら、ショートコンビネーションの感覚を磨いていった。オフの日には、寮の近くの芝生の広場に行って、先輩ドリブラーの真似をするようにドリブルを練習した。松本は「技術を学んだのは、本当にここ(昌平高)。ドリブルをするようになったのも、2年生になってから。プレースタイルは、本当にここに来て激変したという感じですね」と自身の変化を振り返って、驚いたような表情を見せた。
 
 松本は、広い視野を持って多くの情報をインプットし、的確な判断を下せる選手だ。実行する技術を備えているためにプレーの選択は多彩。その中で、自身の能力をアピールするための決定的な武器となるカットインシュートを持っている。元々のプレースタイルを強化したのではなく、新たな武器を求め、手に入れることで武器の生かし方を増やすことができた。
 
 昌平高では左サイドMFが定位置だが、広島での練習やサテライトゲームでは「3-6-1」の2シャドーの一角でプレー。スカウトを担当した広島の村山哲也強化担当は松本を次のように評価している。
 
「高校年代は、ユーティリティ性もまだ大事。最近では各チームがスタイルを持ち、ポジションが固定されがち。でも、若いうちはいろいろなポジションをやって可能性を探ってほしい。昌平で左のワイドに入っているのは、彼にとってはすごく良いこと。多分、彼のカットインシュートは、あのポジションで磨かれたものだし、彼は中央でもプレーできるけど(守備の負担も大きい)サイドで使われたことで運動量の面でも伸びたのだと思う」
 
 村山強化担当はこう述べて、様々なポジションを経験してプレーの選択に幅があることも、高い評価を得た要因であることを明かした。
 
 
 全国的には無名に近かった松本が、昨季のJ1王者からスカウトを受けたのは、彼自身が新たな力を得ようとし続けた努力の賜物だ。昌平高は、2年前の全国高校選手権が初の全国大会出場。埼玉では強豪校としての地位を確立し始めていたが、全国的にはまだ無名だった。
 
 松本が進路について「入学した頃は、大学でも続けたいと思っていた」と話すのもうなずける。しかし、フィジカル能力がなくても技術を生かせるチームを自分で見つけ、1年生のうちにポジションを獲得し、全国大会出場にこぎ着けた。
 
 松本は「1年生の選手権で何もできず、藤島監督から『お前は、このままでは終わるぞ』と言われた。それで、やってやると思った。あの時に言われていなければ、今の自分はないと思う。2年生の途中くらいから、プロに行きたいという気持ちも芽生えてきた。それでも、高校総体の東福岡戦で負けていたら、やっぱり無理だったでしょうね」と少しずつ夢と現実を前進させてきた高校生活を振り返った。幼い頃に描いた夢との距離を、新たに獲得した力で縮めて来たのだ。
 
 広島への入団が決まり、松本は言った。
「プロなので、通用しないと生きていけない世界。他人以上に努力して最初から試合に関わるくらいのつもりで努力したい」
 
 当面の目標は、冬の全国高校選手権での日本一だが、その先に会見で言ってのけた「広島の顔になる、日本代表の顔になる選手」という目標も掲げた。難度は高まるが、また新たな目標に近付くため、松本は新たな力の獲得を求めていく。
 
取材・文:平野貴也(フリーライター)