[ルヴァン杯決勝] G大阪1(4PK5)1 浦和/10月15日/埼玉スタジアム2002
 
 ルヴァンカップ決勝戦、浦和がPK戦の末にG大阪を破り、ペトロヴィッチ体制で初のタイトルを獲得した。

【ルヴァン杯決勝 PHOTO】G大阪 1(4PK5)1 浦和|激闘の末浦和が13年ぶり2度目のリーグカップ制覇!

 今年で在籍4年目となる興梠慎三も、現チームでの初タイトルに、「今までタイトルを取れるところで取れなかった。そういう悔しさを考えたら、やっぱりこのタイトルはすごく嬉しかった」と試合後、笑顔をこぼした。
 
 一方で、試合内容については「なかなか自分のプレーができなかった。選手交代3枠をすべて使って、自分が全部出ないといけないという状況で、両足攣っちゃって、全然動けなかった」と反省も述べる。
 
 興梠は、「やっぱり(G大阪のディフェンスは)うまかったですね。うまく守られたなという感じはします。寄せが早かった」と言うように、前半は孤立気味で脅威となれなかった。
 
 チーム自体も、前半は切り替えが遅いことで攻守にメリハリがなく、なかなかリズムを作れなかった。今まで何度も優勝を逃してきたからこそ、決勝という大舞台で、?今度こそ″と気負っているような印象を受けた。
 
 そして浦和は、17分にカウンターから、アデミウソンの独走を許し、失点。攻守のバランスが崩れ、リスクマネジメントができていないところを突かれた。
 
 1点ビハインドで前半を終えて、選手たちはロッカールームに一時引き上げる。
 
 前半だけ見れば、また優勝はG大阪なのか、と思わざるを得なかった。多くの人が、今まで何度もG大阪にタイトルの目前で阻まれてきた過去が頭をよぎったはずだ。
 
 しかし、後半が始まる時にピッチに戻ってきた浦和の選手たちは、何か憑き物が取れ、足取りが軽そうだった。
 
 その要因は、ハーフタイムにかけた興梠の言葉によるものかもしれない。
 興梠は「今までの傾向だと、失点した試合では2点目を決められて、ゲームを終わらせられる展開が多かった」と過去の戦いを分析し、後半が開始する前に、ディフェンス陣に声をかける。
 
「守備でこれ以上点を入れられなければ、絶対FW陣が1点取るから、とりあえず0-1で耐えていてくれ。バランスを崩さずに、ちゃんとしっかり守ろう」
 
 興梠のひと言は、チームが冷静さをもたらす一因になったはずだ。
 
 後半、チームは重しが取れたように、軽快なパスワークから何度もチャンスを演出。守備陣も落ち着きを取り戻し、徐々に流れを引き寄せる。そして76分、柏木陽介が蹴ったCKに、交代直後の李忠成が頭で合わせ、値千金の同点ゴールを奪った。
 
 試合後、興梠はチームの成長を語るとともに、チームを称えた。
 
「結果的にチュン(李忠成)が入ってきて、(点を)取ってくれた。ディフェンス陣が耐えてくれたのはすごく良かった。そこ(先制点を奪われた時点)でズルズルいかずに点をとられなかったのは、成長した部分かなと思います。悪いなりにみんな頑張れていた」
 
 ペトロヴィッチ体制5年目。成熟度を増すチームは、いまだに成長を止めない。ルヴァンカップ優勝という経験も、大きな糧になるはずだ。
 
「殻は破れたと思います。ただ、個人的にも、決勝となると変わったことをしだしたりとか、ミシャ(ペトロヴィッチ監督)も言っていましたし、僕もそうです。もっと平常心を保ちながらやれたら良い」
  
 浦和での初戴冠は果たしたが、すでに次のタイトルを見据えている。チームとともに興梠の成長も止まらない。
 
取材・文:多田哲平(サッカーダイジェストWEB編集部)