4月に女性活躍推進法が施行され、様々な組織で女性の登用施策などの計画が立てられる中、女性教員の管理職割合がジリジリと増加している。今年度の学校基本調査では、女性管理職の割合が過去最高の25.9%に達した。民間企業などではなかなか進まない女性管理職の登用だが、近年教員の「激務」が問題視されている中、なぜ教育分野では登用がスムーズにいくのだろうか。女性管理職の比率が2016年度に36.2%に達した相模原市を訪ねた。

今年教頭になった女性教員「思った以上にハード」

 「早いときは午前7時前には学校に来ますね」。笑顔で話すのは相模原市の小学校で今年から管理職に登用された小倉久美子教頭だ。

 「思った以上にハード」と語る小倉教頭の仕事は、まず安全に登校できる状況かどうかの判断から始まる。台風などの悪天候であれば、午前6時頃には登校の可否の判断をし、保護者らへメールしなければならないためだ。

 出勤後は学校内を周り、登校を渋っている子どもへの対応や、校内施設の安全確認などに追われる。校内を歩いていると「◯◯の件ですが、どうしましょう」といった教員からの相談が次々に寄せられる。

 その他、保護者・地域や児童相談所などの外部対応をしたり、市内・市外問わず教頭職の会議などへ出席したりする。子どもが下校してから、山になった教頭決済の書類やメールに目を通す。帰宅は遅いときで午後9時〜10時だ。

管理職になった理由「先輩の女性校長の言葉に思わず…」

 なぜ激務の教頭職を引き受けたのか?「最初は断っていたんです。担任が持てる一教員でいたかったので」。今の学校に着任して手術をしたこともあり、「病気が再発すれば教頭職は務まらない」と固辞してきたという。

 しかし、手術から復帰し学級担任や教務主任を務める中で、仕事への自信を徐々に取り戻し、文部科学省から優秀教員の表彰も受けた。「支えてくれた周りの人たちに恩返しがしたい気持ちになった」。そんな中で昨年4月に異動してきた山重ふみ子校長から、昨年夏、再度教頭職を受験するように応援された。

 「務まるか自信がない」と打ち明けると山重校長は「試験を受けても受かるかわからないじゃない」とあっけらかんと言ったという。「そこで、気が楽になった。山重校長先生の下でもっと学びたいという意欲が湧いてきた」。

 教頭試験に受かり、務まるかどうかが不安になったときも、励ましてくれたのは山重校長だった。「私が持っているもの、全部あげるから、安心して」。その言葉で教頭としてやっていくというプレッシャーが氷解した。「今思い返しても涙がでるぐらい、心強かった」

 夫と、社会人として働く娘と暮らすが、夫からは「体が心配。仕事に熱中してしまうところがあるから無理はしないでね」と声をかけられた。高校の教員である夫は、子育てにも協力的で、保育園の送迎など育児も二人三脚でやってきた。「今は私のほうが遅く帰るとご飯を作ってくれていることもあります。教頭になってからは家事も多くやってくれて、感謝しています」。家族の支えもあり、教頭として打ち込める環境が整っているという。