総合格闘技のイベント「RIZIN」が25日、さいたまスーパーアリーナで1万5011人のファンを集めて行われ、セミファイナルで、レスリングの元世界選手権王者で、山本“KID”徳郁、山本聖子の実姉である山本美憂(42)が、シュートボクシング王者、RENA(25)とMMA(総合)ルールで対戦。美憂は、レスリング仕込みの高速タックルで見せ場を作ったが、RENAがグラウンドから繰り出したキックで形勢逆転、最後は、本来打撃系のRENAが、アームトライアングルチョークという締め技を決めて、1ラウンド4分50秒に美憂がタップ、注目の最強の新旧美人ファイター対決を制した。

 美憂の息子の山本アーセン(20)は、元K−1戦士からMMAに転向、妻がタレントのあびる優で話題を集めている才賀紀左衛門(27)を判定で下し総合初勝利を果たしていたが“親子勝利”の夢をデビュー戦で実現することができなかった。
   

 火傷しそうなほどピリピリする空気が流れた。 
 MMAデビュー戦となる美憂の緊張と「試合データがなく、どこまでやれるのか、、何をしてくるのかわからなかった」というRENAの緊張が、そのまま序盤の攻防に現れる。両者は、これ以上ないほどの遠い距離を取りながら、2分間以上の長い時間、互いに出方を伺っていた。RENAが放ったジャブ2発だけだ。

 緊迫の時間を破ったのは42歳の総合ルーキー。RENAのローキックを外すと高速の両足タックルでテイクダウンを奪う。その後、スタンディングとなったが、再びテイクダウンを奪って、上になり右の拳を振って、慣れないパウンドを浴びせた。だが、ここからの攻め手とアイデアに欠けた。

「タックルに入れたのはよかったがグラウンドになってからコントロールできなかった」とは、美憂の回想。
 一方のRENAは、倒されても、「タックルは、さすが世界女王だけあった、速くてとられたが、抑え込む力が思った以上になかった」と言う。

 元レスリングの世界王者。身体能力はズバ抜けていて、その参謀には総合でトップを張った“KID”がいるのだ。試合前には、どんどんRENAの中では、美憂の存在が大きくなっていた。

 「すごく大きい存在に感じていたから、それより下回っていたので冷静に対処できたと思う」

 体重を預けながら隙を狙えばよかったのが、両足で胴部分をロックされ動きを封じられた。美憂が上からパンチを振り下ろそうと、中途半端に立ち上がると、そこに寝転がっていたRENAの下から突き上げるような強烈なキックが顎に炸裂した。

「あれで流れも集中力もどっかにいってしまった。MMAの洗礼を受けたかな」
 試合後、美憂は、「痣が残っている」と、その蹴りを受けた顎の下部分を示したほどのダメージだった。

 RENAは、得意のスタンディングになると、左ストレートをヒット。くらっとした美憂は、なんとかグラウンドの展開に持ち込もうと、頭を下げた低い姿勢から足にしがみついたが、上からパンチを重ねたRENAが、その無防備となった首に右手を下から絡みつけた。それを左手でしっかりとロック。体重をかけて、フロントからチョークで締め上げると、しゃがみこんだまま美憂は左手でタップした。

 美憂は、その場にしゃがみこんで、しばらく動けない。RENAは歓喜のジャンプ。