「ヒュルルルル」の音量にご注意ください(筆者撮影)

ヒュルルルル、ヒュッ、ヒュイーン、ヒュイーン――。山と海の間にそびえる高層ビルの隙間を縫うように派手な車体が駆け抜ける。電気自動車(EV)の世界最速を決める「フォーミュラE(FE)」は今年で三年目を迎えた。今年の開幕戦はここ香港で開かれる。近未来バトルをこの目で見るため、はるばるやってきたシニア記者である。

10月8日土曜日の午後に香港入りしたシニア記者は、ホテルに荷物を置くと桟橋の上に立つマリタイム・ミュージアムを目指した。

港に面した公道を通行止めにして作った二日間だけのサーキット。会場にはレーシングチームやスポンサー企業のための白いテントが立ち並び、飲み物やスナックを売る屋台もある。お祭り気分である。

フリーランスは入れない?!

ウキウキしながらメディアセンターに向かう。普段は観光客向けの海洋博物館がメディアの受付になっている。関係者のご助力で登録は済ませてあったので、パスポートで本人確認をして取材パスを受け取るだけのはずだった。

しかし受付でパスポートを提示すると、事務局のポロシャツを着た2人の女の子は、パソコンの画面を睨んで固まってしまった。ここまで来て会場に入れなかったらシャレにならない。

「カンパニー・ネーム?」

小首を傾げて彼女が聞く。

「ノー・カンパニー、フリーランス!」

我ながら小学生並みの英語である。

「フリーランス?」

「イエス」

しばしの沈黙。どうやらパソコンのリストはメディア名で登録されているらしい。これだったら、有名な東洋経済オンラインさんの名前を借りればよかった。