日本代表は10日、翌11日にロシア・ワールドカップ(W杯)アジア最終予選のオーストラリア代表戦に臨む。前日会見に出席した日本代表を率いるヴァイッド・ハリルホジッチ監督は、周囲からの批判や、負傷者続出のチーム状況、アジア王者との対戦について、以下のように述べた。

ヴァイッド・ハリルホジッチ監督(日本代表)
「非常によいテストだと思う。今のところ、アジアで最も強いチームとの対戦になる。しっかりとオーガナイズされて、クオリティのあるチームだと思っている。ただ、各チーム、弱点はある。オーストラリアが最も強いチームだとしても、我々は大きな仕事をするために、より良い準備を整えたい」

――明日の試合でMF香川真司(ドルトムント)は先発か
「明日になればわかる」

――オーストラリアの弱点はどういったところにあると思うか
「本当にかなり正確な答えを要求されていると思うが、我々の仲間も同じような意見を持っている。彼らも我々の弱点を探していると思う」

「オーストラリアは本当にいいチーム。クオリティもあるし、特にパワー、オーガナイズと規律がある。各チーム、弱点はある。弱点については選手に伝えたし、明日のためにしっかり準備してきた」

――オーストラリアが前から出てきた方が戦いやすいか
「予選では我々がかなり支配してきた。ただ、オーストラリアは高い位置でプレスをかけてくる可能性もある。海外でやっている選手が多く、フィジカル的にもかなり強い。そして、今回は彼らのホーム。ホームでやるチームはいつも以上にプレッシャーをかけてくる傾向がある」

「今のところ、我々はこういうシチュエーションでプレーしていない。そのことに関しても選手に話して、『ビックリするな』と伝えている。互いのことを知り尽くしている。たいした驚きは互いにないと思う。このような試合は小さなディテール、集中、ラッキーなことも必要となる」

「そういったことが試合を決めるということも考えておかなければ。本当に厳しい試合になると思う。そして、心理面もだ。それは選手に伝えて、準備している。明日、我々のチームがどのようにプレーするのか早く見てみたい」

――各ポジションで起用できない選手がいるが、監督は苦しいと思っているのか。それとも、新しい選手を起用できるチャンスと捉えているのか
「フィジカル面ではより良い状態。イラク戦でもかなり走ったが、爆発的なスピードが足りなかった。いない選手に関してはもちろんハンディキャップ。ケガもある。メディアがよく言う、言い訳は言わないが、困難なことだと思わない」

「しっかり選手は準備してくれているし、準備を完璧にこなしてくれている。勇気、勇敢さを持って大きな仕事を成し遂げたい。足りないとは誰も思っていない。いつも、2試合目がフィジカル的に良い状態になっている」

――最近の代表が批判されていると聞く。それはフェアなことか、アンフェアなことか
「勝利もあった。試合に勝っても批判される。ただ、この批判は誇りを持って受け止めている。勝ったとしても批判はある。その質問は、皮肉にしか聞こえない。色々、説明すると、移動や、時差ボケがあり、48時間後にそれはほとんど消えている」

「トップのフィジカルにはもっていけないが、それとともにやっていかないといけない。大したことは変えられない。でも、勝ってきたことは誇りに思っている。フットボールでこのような展開はなかなかなかった。我々は前回、勇気で勝った」

「日本に関して、勇気で勝ったというのはもしかしたらなかったかもしれない。勝っても喜んでいる人は少ないかもしれないが、そういう人には『ごめんなさい』と言うしかない。何人かは『日本が一番強い』と思っているが、そうではない」

――明日の試合に向けてサイドバックはどのような考えで選ぶつもりか
「最初のリストを公開したときに、ケガとカードに関して予測していると話した。つまり、そのために2人余分に呼んでいる。ただ、もう2、3人必要だったのかなと感じている。ただ、大したことはできない。彼らはもういない。他のソリューションを探さないといけない」

「一番良い選択をして、チームを信頼しているので、我々にとって難しいシチュエーションだとしても、メンタルは良くなっているので勝つしかない。アジアチャンピオンと戦うので、モチベーションと気持ちを持って、大きな仕事を成し遂げるという気持ちをそれぞれが持ってやらないといけない」

――昨年と同時期にオマーンで質問したときに、自身は『1年後になれば違う見方になる』と言っていた。1年経った現在はどうお考えか。また、現位置は
「まずは、不正義によっての敗北が1回あった。それにより、私の日本の見方が少し変わってしまった。ただ、代表監督は合宿に来て、2日で色んなことをやらないといけない。おそらく、今起きているのはキーとなる選手の試合数が足りないという状況だ」

「それが我々のゲームクオリティに影響してしまっている。ただ、アジアのどのチームよりも決定機をつくっている。ただ、我々にも弱点はある。我々のプレーはフィジカルコンディションが重要になってくる」

「どこまで伸びるのかという予測はまだまだできない。キーとなる選手に色々なものが足りない状況だからだ。初戦、2試合目に関しても、我々が期待したレベルほどにはなっていない」

「私の主な仕事は、まずこの合宿2日間でフィジカルを調整しつつ、勝つチームをつくりあげること。常にオフェンスの連続プレーを向上させることがなかなかできない状況だ。イラク戦もそうだった」

「オフェンスの繋ぎ、組み立てのところで大したことができなかった。ただ、そうは言っても、6、7回ほど決定機があった。ただ、一番大事なのは勝つこと。我々の道はわかっている。最終予選突破することだ」

「チームは常に向上を続ける、山あり谷ありでまだまだ色んなことが起こる。ただ、1試合目に関してはメンタルを、強い気持ちを見せてくれた。それが嬉しかった。私にとっては本当に重要なことだった。日本はこれができるんだと不安にならなかった」

「1年前にもしこのような状況、海外組15人が先発していない状況がわかっていれば、おそらくプレーしている人を選ばなければいけないと思っていた。それはちょっと誤算だった」