【ソウル聯合ニュース】米国の最新鋭地上配備型迎撃システム「高高度防衛ミサイル(THAAD、サード)」の韓国配備をめぐり、韓国国防部は30日、新たに配備候補地を検討した結果、南部・慶尚北道星州郡にあるゴルフ場「ロッテスカイヒル星州カントリークラブ」が最適との結論を出し、これを関係自治体と国会に説明した。7月に星州郡の星山砲兵部隊と発表された配備予定地が変更されたことになる。

 国防部関係者によると、同日午前に星州郡と同郡に隣接する金泉市の首長に対し配備先について説明した。韓民求(ハン・ミング)国防部長官も国会の各政党に説明したという。

 配備予定地の変更は、軍が慎重に選定しなかったために混乱を招いたのではないかという批判を生んでいる。重要な安全保障政策に基づく決定をひっくり返したのは、政府の政策の透明性と信頼性を低下させる行為とも指摘される。

 韓米は7月にTHAADの配備予定地を星山砲兵部隊と発表した。しかし、地元住民らがレーダーの電磁波による健康被害問題などを取り上げて強く反発したため、星州郡が郡内の別の場所に変更するよう要請。韓米の共同実務団が先月末から新たな候補地3カ所の評価作業を進め、ロッテスカイヒル星州カントリークラブが最適との結論を出した。

 このゴルフ場は星州郡庁の北18キロにある。海抜は680メートルで、星山砲兵部隊(同383メートル)より高い。同砲兵部隊に比べると周りに民家が少なく、レーダーの電磁波による健康被害の懸念が少ないとみられる。また、進入路などが整備されている上、砲兵部隊より広く、配備もしやすいとされる。

 ただ、レーダーが金泉市の方角に向けられるため、同市の住民が反発している。ゴルフ場近くには宗教団体の聖地があり、同団体も反対している。

 国防部は今後、ゴルフ場を所有するロッテ側と用地購入に向けた本格的な交渉に入る予定だ。

 韓米の軍当局は遅くとも来年末までに、北朝鮮の弾道ミサイルに対応するためのTHAADの運用に入る計画だ。