2011年に結婚した走さんが仕事のマネージャーも“兼任”

 女子テニスプレーヤーとして活躍した杉山愛さんは、ダブルスで達成したグランドスラム優勝4度は日本人歴代最多。日本人初のダブルス世界ランク1位に君臨するなど、34歳まで第一線でプレーした。引退後はテレビのコメンテーターや解説者として、また自身が代表を務めるテニスアカデミーで後進の指導に当たるなど、多彩なフィールドで活躍している。

 そんな杉山さんを支えているのは、2011年11月に結婚した6歳年下の走(そう)さんだ。家では夫としてパパとして、仕事ではマネージャーとして公私に渡るパートナーとしてサポートしている。

 活躍の場が広い杉山さんにとって、配偶者が仕事面でもパートナーを務めることは、どんな意味を持っているのだろうか。「THE ANSWER」のインタビューで語ってもらった。

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 杉山さんは2009年に現役を引退。11年11月に結婚し、現役時代を含めて10年間、所属していたマネジメント事務所を離れたタイミングで妊娠が明らかに。以降は夫の走さんからマネージャーとして仕事の面でもサポートを受けるようになった。

「ちょうど妊娠が分かって、体にもちょっとした不安があった時期でした。私の中では仕事は仕事で、プライベートはプライベートという考え方。なので、大丈夫なのかなという思いはありました。その場ですぐに(マネージャーを)考えたわけではないですが、主人も選手を支えていた経験があったので、特に妊娠して間もない時期は、主人がサポートしてくれる形がベストではないかと思い、とりあえずトライアルという形で任せてみようかなと」

 2014年のことだ。妊娠のタイミングも重なり、公私に夫婦二人三脚で歩み出すことになった。元プロゴルファーの走さんは、杉山さんと出会う前からアスリートのマネジメントに携わったこともあった。杉山さんは本来、プライベートと仕事は分けたいタイプだったというが、気心知れた配偶者との時間は仕事になっても居心地が良かった。

「そこから一緒に働き出したら、楽で心地良い。引退して5年経っていましたが、私自身やりたいことが見つからない中で、模索していたところでした。私がやりたいことは何なのか、主人とタッグを組んで仕事をすると、それが明確になってきて、体的にも精神的にも安心感が生まれた。私がやりたいことを親身になって探してくれる中で、自身の答えも分かった。だから、私にとってはメリットしか見つかりません」

 最も身近な存在として走さんは杉山さんの性格や、やりたいことを知り尽くしている。仕事でも痒い所に手が届く。杉山家では「人生の伴侶=良きマネージャー」という図式が成り立った。

「自分にとっての天職も見つかり、本当にプラスになった面が多いです。最初は、お互いのペースを掴むまでは小さな喧嘩もありました。気持ちの面でも、仕事の捉え方も違ってはいましたが、そこはコミュニケーションをと取りながら、話し合いながらやっていけばクリアできることでした」

現役時代はグランドスラムで4勝。世界ランク1位に上り詰めた【写真:Getty Images】

公私に渡る杉山家のルールとは?

 活躍の場を広げる杉山さんが今、最も重視しているのはワークライフバランス。仕事の一方で、5歳の長男・悠くんとの時間も何より大切にしている。

「やっぱり息子との時間が取れなくなってくると精神状態が悪くなるので、スケジュールは凄く大事にしています。主人は基本的には言わないでもわかってくれていますが、言わないと分からないところもあります。合わせるために、細かなところまで言い合うこと、コミュニケーションを密に取るによって、凄くやりやすい形ができていき、お互いの立ち位置が明確になりました」

 例えば、旅行と仕事が合わさったような仕事がある。カメラが回っていれば仕事のロケだが、ホテルでのんびりする時間は家族水入らずのプライベートタイム。オンオフの切り替えが難しそうだが、杉山家は明確だ。

「完全な旅行だとすればパパとママですが、仕事だと当然、マネージャーと出演者。夫が立ち位置を勘違いしてしまうと『遊びじゃないよ、仕事だよ』と言います。じゃあ、仕事はきっちりやって、その後に遊ぼうと。切り替えるタイミングを明確にすること。その立ち位置を切り替える瞬間が合っている時がスムーズ。そこが明確になると、相手にとって感謝の気持ちが生まれる。だから仕事だけ、家族だけの時よりも健全だと思います」

 家庭では良き夫であり、良きパパ。仕事では良き指南役であり、良き相談相手。公私で絶妙なバランスを保っているからこそ、2人の関係はポジティブな作用をもたらしている。

 そんな2人にはルールがある。オファーを受けた仕事は必ず2人で相談してから決める。そして、思っていることはきちんと伝えることだ。

「(仕事を)勝手に決められることはありません。私が受けなさそうな仕事でも必ず『これ、どうする?』と聞いてくれます。『言わなくても分かるでしょ』はお互いになし。お互いが理解する中でしっかりと伝えていかなければならない。仕事をしていく上では(不満を)溜めないことが重要。言い方ひとつでも気になることがあれば、すぐに伝えます」

長男を含めた3人での家族写真【写真:本人提供】

円満の秘訣はコミュニケーション「普通の家庭の100倍は話している」

 2人ともSNSでは積極的に2ショットを掲載。長男を含めた家族写真も多く、仲の良さが伝わってくる。杉山家の円満の秘訣はどんなものなのか。杉山さんに代わって走さんが明かしてくれた。

「とにかくコミュニケーションを取ること。普通の家庭の会話の100倍くらい話しているんじゃないですかね(笑)。話題の種類も多い、仕事のこと、家庭のこと、バランスも必要です。今は僕が減量をしているのでダイエットの話、趣味のゴルフやテニスの話もします。お互いに(スポーツを)見るのもやるのも好きなので、それだけ楽しいですよね」

 仕事からプライベートまで、ある意味で24時間一緒。こうした形を取る夫婦は日本にはまだ多くはない。杉山さんは、改めて走さんへの感謝の気持ちを伝えた。

「もう存在がありがたいと思っています。今は私が好きなことだけやっているのですが、何がやりたいのかと一緒に考える中で整理できます。私が何をしている時が楽しいとか、実際の仕事の反応を見て、主人が私に合っているなと感じてくれる。やっぱり好きなことをよく知ってくれているのは大きいです。

 自分に合っている仕事への広がりができて、やりがいにもなる。本当に今は仕事が楽しいです。主人の存在がプラスになったのは間違いないです。本当にありがとうって言いたいです」

 仕事に子育てにと精力的に活動する杉山さんの隣にはいつも、優しいまなざしを向ける走さんの存在がある。(THE ANSWER編集部・角野 敬介 / Keisuke Sumino)