【2022年9月14日 JAXA】

国際宇宙ステーション(ISS)参加機関は、若田光一さんが搭乗するスペースX社の宇宙船「クルードラゴン」5号機(クルー5)の打ち上げ目標日時を日本時間10月4日(火)午前1時45分(米国東部夏時間3日12時45分)とすることで合意した。

クルー5のコマンダーはNASAのNicole Mannさん、パイロットはNASAのJosh Cassadaさん。若田さんはロスコスモスのAnna Kikinaさんとともにミッションスペシャリストを務め、宇宙船の飛行状況を監視する役割を担う。若田さん以外の3人は今回が初の宇宙飛行で、Kikinaさんはロシア人として初めてクルードラゴンに搭乗する。4人はISS到着後、約半年間にわたって滞在する予定となっている。

若田さん
若田光一さん(提供:JAXA)

若田さんはISS滞在中に地上のサポートスタッフと連携し、日本実験棟「きぼう」を利用した様々なミッションに取り組む。今後の有人探査、とくに月や火星の探査を見据えた実験も計画されている。

これまでの若田さんの宇宙飛行時間は日本人最長の347.4日、うちISS滞在時間は327.2日となっている。今回の宇宙飛行は若田さんにとって2014年以来5度目、ISS長期滞在は3度目となる。

JAXA宇宙飛行士の宇宙飛行履歴
JAXA宇宙飛行士の宇宙飛行履歴。画像クリックで拡大表示(提供:プレスキット p.76)