9月7日、ル・マン・バーチャルシリーズは9月25日からスタートする2021年シリーズの参戦エントラントを発表した。WEC世界耐久選手権など、リアルのスポーツカーレースで活躍するレーシングチームやメーカー、ヨーロッパの有力eスポーツチームが名を連ねるなか、日本からWECにもフル参戦するD'station Racingが挑戦することになった。

 このル・マン・バーチャルシリーズは、新型コロナウイルス禍の2020年にもバーチャルでル・マン24時間が行われたが、その流れを汲み行われるもの。レーシングシミュレーターのrFactor2(アールファクター2)を使い、9月25日からバーチャルのモンツァ、スパ、ニュルブルクリンク、セブリングとWECに縁があるレースを舞台にシリーズを戦う。最終戦は2022年1月にル・マン24時間を舞台に争われる。

 シリーズはFIAのドライバーライセンスを保持するプロレーシングドライバー、およびeスポーツドライバーがタッグを組み戦い、ル・マンを運営するACOフランス西部自動車連盟、WECのプロモーターの協力のもと、賞金総額25万USドル(約2750万円)と高額賞金が用意される。

 そんなシリーズには、WECに実際に参戦するチーム、メーカー、さらにeスポーツ界のトップチームが多数参戦するが、日本からはリアルのWECに参戦しているD'station Racingが参加することになった。ドライバーについてはまだ未定だが、チームのマネージングディレクターを務める藤井誠暢は「将来的には出場選手のオンライン選考会等も視野に入れたい」と、誰もが世界の舞台と戦うチャンスがあると語った。

「2021年/22年ル・マン・バーチャルシリーズへの正式エントリーを発表でき大変嬉しく思います。多数のマニュファクチャラー系のeスポーツ強豪チームが参戦し、世界のトップレーシングドライバーやeスポーツドライバーがしのぎを削って争う同シリーズへ、日本のチームとしてD'station Racingが挑戦できることに興奮しています」と藤井。

「モータースポーツもレーシングシミュレーターの進化により、リアルとバーチャルの垣根が急速なスピードでなくなってきている新たな時代が既に始まっています。今後、世の中はAI社会が進み、自動運転等も現実化していく未来型の社会が直ぐそこにあるなか、『シミュレーター』や『バーチャル』との関りは必要不可欠です」

「現在、弊チームで独自開発中のシュミレータープラットフォームの構築を進めながら、将来的には出場選手のオンライン選考会等も視野に入れ、誰でも目指すことができ、気軽に挑戦できるeスポーツから才能のある選手が世界へと挑戦できる環境を、D'station Racingおよびチーム母体のNEXUSグループが推進するスポーツ支援活動の一環として提供していきたいと思っております。こちらの活動にも沢山のご声援を宜しくお願いいたします」

 ル・マン・バーチャルシリーズのエントリーリストは下記のとおりだ。

ル・マン・バーチャルシリーズ エントリーリスト(LMP2)
NoTeamCar1レベリオン・GPX・ウイリアムズオレカ07 LMP22ロケット・シムスポーツオレカ07 LMP24フロイド・バイコレス・バーストオレカ07 LMP25ウイリアムズ・Eスポーツオレカ07 LMP28R8G Eスポーツオレカ07 LMP210マーレ・レーシングチームオレカ07 LMP211レッドブル・レーシング・Eスポーツオレカ07 LMP214レースクラッチ・アルピーヌオレカ07 LMP215レースクラッチ・アルピーヌオレカ07 LMP218R8G Eスポーツオレカ07 LMP221アクスル・スポーツオレカ07 LMP222GPX・レベリオン・ウイリアムズオレカ07 LMP231Eスポーツチーム・WRTオレカ07 LMP238JOTAオレカ07 LMP244ARC ブラティスラバオレカ07 LMP249ヤス・ヒートオレカ07 LMP265パニス・レーシングオレカ07 LMP270リアルチーム・ハイドロゲン・レッドラインオレカ07 LMP2123チーム・レッドLINEオレカ07 LMP2444アルファ・インダストリ・バイコレス・バーストオレカ07 LMP2966チーム・フォージラオレカ07 LMP2

ル・マン・バーチャルシリーズ エントリーリスト(LM-GTE)
NoTeamCar66シムサ・Eスポーツフェラーリ488 GTE51FDA Eスポーツ・チームフェラーリ488 GTE55BMWチームGBBMW M8 GTE56チーム・プロジェクト1×BPMポルシェ911 RSR57チーム・プロジェクト1×BPMポルシェ911 RSR61アクスル・スポーツポルシェ911 RSR71BMWチーム・レッドラインBMW M8 GTE77プロトン・コンペティションポルシェ911 RSR86GRウルブス・レーシングポルシェ911 RSR87GRウルブス・レーシングポルシェ911 RSR88プロトン・コンペティションポルシェ911 RSR89BMWチームBS+コンペティションBMW M8 GTE91ポルシェ・Eスポーツ・チームポルシェ911 RSR92ポルシェ・Eスポーツ・チームポルシェ911 RSR111レッドブル・レーシング・Eスポーツシボレー・コルベットC8.R777D'station Racingアストンマーティン・バンテージGTE888テスラR8G EスポーツBMW M8 GTE