NTTインディカー・シリーズ第6戦にスケジュールされた第106回インディアナポリス500マイルレースの走行が17日よりスタートした。初日トップは、2017年と2020年にインディ500を制した佐藤琢磨(デイル・コイン・レーシング・ウィズ・リック・ウェア・レーシング)がトップスピードとなる228.939mphを記録した。

 14日にインディアナポリス・モータースピードウェイのロードコースで第5戦を終えたインディカー。17日からはいよいよ伝統のインディアナポリス500マイルレースのプラクティス走行がスタートした。

 初日は9時より約2時間の走行が行われ、午後よりルーキードライバーとリフレッシャードライバーが走行するルーキーオリエンテーションプログラム後に再び全車のプラクティス走行が設けられた。


 事前に行われたテストで7名のルーキードライバーたちはルーキーオリエンテーションプログラムを通過しており、久々の走行となるステファン・ウィルソン(ドラゴン・スピード)を除く32台が午前中のプラクティスから走行をスタート。

 トップスピードを記録したのは、227.119mph(39秒6268)のスコット・ディクソン。2番手にマーカス・エリクソンが入りチップ・ガナッシ・レーシングが速さを見せる。

 ドレイヤー&レインボールド・レーシングが参戦のセージ・カラムが52周と積極的に走行を重ね3番手スピードを記録する。

 前年の覇者エリオ・カストロネベス(メイヤー・シャンク・レーシング)は30番手。佐藤琢磨は4周のみの走行で最下位の32番手に終わる。

 ウィルソンのリフレッシャープログラムが終了すると午後3時から3時間、全車33台によるプラクティス走行が行われた。

 午前中のマシンからセッティングを変更した琢磨は、午後のセッションで64周を走行。ハッピーアワーと呼ばれる残り1時間で大きなパック走行を得た琢磨は、この日トップスピードとなる228.939mph(39秒3118)を記録した。

「大きなトウを持つことができました。ハッピーアワーをニュータイヤで走行すれば、可能なことだと思います。今日はとても幸せですね」と琢磨はコメント。3度目のインディ500制覇へ幸先の良いスタートとなった。

 チップ・ガナッシ・レーシングは午後もスピードを上げ、ディクソンが2番手、3番手にNASCAR7度制しインディ500は初参戦となるジミー・ジョンソン、4番手にエリクソン、6番手にアレックス・パロウと続いた。

「本当にいい日になった。このセッションのポジションは、前進するための大きな自信を与えてくれるように感じたよ」とジョンソン。


 トップ4はホンダユーザーとなりシボレー勢トップは5番手のリナス・ヴィーケイ(エド・カーペンター・レーシング)だった。

 プラクティス走行は20日金曜日まで毎日予定され、18日は12時より6時間の走行がスケジュールされている。





■第106回インディアナポリス500マイルレース/初日総合結果
Pos.No.DriverTeamEngineMPHSession151佐藤琢磨デイル・コイン・ウィズ・RWRH228.939P229S.ディクソンチップ・ガナッシH227.768P2348J.ジョンソンチップ・ガナッシH227.722P248M.エリクソンチップ・ガナッシH227.094P2521R.ヴィーケイエド・カーペンター・レーシングC226.995P2610A.パロウチップ・ガナッシH226.973P2718D.マルーカスデイル・コイン・ウィズ・HMDH226.448P2824S.カラムドレイヤー&レインボールド・レーシングC226.398P192J.ニューガーデンチーム・ペンスキーC226.368P2101T.カナーンチップ・ガナッシH226.292P21198M.アンドレッティアンドレッティ・ハータH226.085P21229D.デフランチェスコアンドレッティ・スタインブレナーH225.925P21360S.パジェノーメイヤー・シャンク・レーシングH225.897P2144D.ケレットA.J.フォイト・レーシングC225.836P21511JR・ヒルデブランドA.J.フォイト・レーシングC225.813P2167F.ローゼンクヴィストアロウ・マクラーレンSPC225.759P21720C.デイリーエド・カーペンター・レーシングC225.655P11812W.パワーチーム・ペンスキーC225.432P21923S.フェルッチドレイヤー&レインボールド・レーシングC225.362P1203S.マクラフランチーム・ペンスキーC225.330P12115G.レイホールレイホール・レターマン・ラニガンH225.047P22206H.カストロネベスメイヤー・シャンク・レーシングH224.928P22377C.アイロットフンコス・ホーリンガー・レーシングC224.925P2245P.オワードアロウ・マクラーレンSPC224.920P12545J.ハーベイレイホール・レターマン・ラニガンH224.912P22614K.カークウッドA.J.フォイト・レーシングC224.705P22730C.ルンガーレイホール・レターマン・ラニガンH224.309P22826C.ハータアンドレッティ・オートスポートH224.294P22927A.ロッシアンドレッティ・オートスポートH224.216P23033E.カーペンターエド・カーペンター・レーシングC224.113P2316J.P.モントーヤアロウ・マクラーレンSPC223.929P23228R.グロージャンアンドレッティ・オートスポートH222.935P23325S.ウィルソンドラゴン・スピードC222.232P2