11月2日(木)から4日(土)にかけて、中東のバーレーン・インターナショナル・サーキットで、WEC世界耐久選手権の2023年シーズン第7戦『バーレーン8時間レース』が開催される。

 3月にアメリカ・フロリダ州のセブリングで開幕したWECの2023シーズンは、100周年の記念大会として開催されたル・マン24時間レースを含め、ここまで計6ラウンドが行われてきた。今季は全7戦で構成されているため、バーレーンは今年もシーズンフィナーレの舞台となる。

■LMP2のWECシリーズ戦最後のレース、LMGTEは本当に見納め

 最終戦へのエントリー台数は前戦の富士6時間レースから変わらず“36”だ。トップカテゴリーのハイパーカーは6メーカーから計12台が出場。全車がオレカ07+ギブソンエンジンのパッケージを選択しているため実質的にワンメイクカテゴリーとなっているLMP2は11台、今大会で見納めとなるGTEアマクラスでは、4メーカー計13台のLMGTE規定車が“最後の公式戦”のグリッドに並ぶ。

 エントリー台数と同様に出場チームも日本ラウンドから顔ぶれに変化はないが、一部のチームではドライバーラインアップの変更が確認され既報のとおり、フロイド・ヴァンウォール・レーシングチームでは、スーパーGT最終戦もてぎに出場するジョアオ・パオロ・デ・オリベイラに代わりライアン・ブリスコーがラインアップに加わった。

 また、プジョー・トタルエナジーズの94号車は第6戦富士を欠場したニコ・ミューラーが復帰。LMP2クラスでも同様のパターンでトム・ブロンクビスト(ユナイテッド・オートスポーツ)と、ミルコ・ボルトロッティ(プレマ・レーシング)がそれぞれチームに再合流し、GTEアマクラスではダニエル・セラがケッセル・レーシング57号車のシートに戻る。なお、ケッセルでは木村武史のエントリーは変わらないが、第2ドライバーはスコット・ハファカーからエステバン・マッソンへと変更されている。

 一方、AFコルセの21号車はここにきて新しいラインアップとなり、ブロンズドライバーにフランス人のフランク・デゾトーを迎えた。また、すでにお伝えしているとおりDステーション・レーシングも今回ラインアップに変更があり、オーナードライバーの星野敏の代役としてリアム・タルボットが登録されている。

■バーレーンで2クラスのチャンピオンが確定

 シーズン最終戦とあってはチャンピオンシップの行方も気になるところだ。今大会を前に“プラットフォームBoP”と呼ばれる性能調整が入ったハイパーカークラスは、すでにマニュファクチャラーズタイトルが決定済み。最終戦までもつれたドライバーズタイトルは計算上トヨタの7号車と8号車、フェラーリAFコルセの51号車と50号車の4台にチャンスがあるが、イタリアメーカーの2台はともに優勝が絶対条件となる。

 一方、チームメイトをの7号車トヨタGR010ハイブリッドを15ポイントリードしている“現王者”セバスチャン・ブエミ/ブレンドン・ハートレー/平川亮の8号車は、決勝2位以上で自力でのタイトル獲得が可能だ。

 WECに限りカテゴリーの廃止が決まっているLMP2クラスは、チームWRTの41号車が135ポイントで選手権をリード。これをインターユーロポル・コンペティションの34号車のトリオが33ポイント差で追いかける展開だ。今季のル・マンウイナーと1ポイント差、101ポイントでランキング3位につけるユナイテッド・オートスポーツ22号車までがタイトル獲得の権利を有すが、34号車と22号車もフェラーリと同様に、逆転戴冠には勝利が絶対条件となる。

 2クラスで最後までチャンピオン争い続くなか、唯一の例外はGTEアマだ。このクラスでは7月に行われた第5戦モンツァで早々にドライバー選手権、チーム選手権の両タイトルが確定済み。6レース中5レースで表彰台に上がり、うち3勝をマークしているコルベット・レーシングがLMGTEカテゴリー最後のシリーズチャンピオンとなっている。

 金曜日に予選、土曜日に決勝レースが行われるシーズンフィナーレ・イベント『バーレーン8時間レース』のタイムスケジュールや放送予定、エントリーリストなどは以下を確認してほしい。

■イベント正式名称
8 Hours of Bahrain

■サーキット&イベントデータ
・名称:バーレーン・インターナショナル・サーキット
・全長:5412m
・コーナー数:15
・レース距離:8時間

■タイムスケジュール(11月1日現在、日本時間)
・11月2日(木)
18:15〜19:45 フリープラクティス1
23:30〜25:00 フリープラクティス2

・11月3日(金)
18:00〜19:00 フリープラクティス3
22:15〜22:30 LMGTEアマ予選
22:40〜22:55 LMP2予選
23:05〜23:20 ハイパーカー予選

・11月4日(土)
20:00〜翌4:00 決勝

■TV放送/映像配信予定
・FIA WEC TV
11月3日(金)
18:00〜19:00 FP3(WEC公式アプリ/WEC公式YouTubeチャンネル)

・J SPORTS
11月3日(金)
22:05〜24:30 予選(J SPORTS オンデマンド)

11月4日(土)
19:30〜翌4:30 決勝(J SPORTS 3/J SPORTSオンデマンド)

■ライブタイミング&ストリーミング
FIA WEC公式ページ:https://www.fiawec.com/en/

■2023年WEC第7戦バーレーン 最新エントリーリスト(11月1日現在)
Pos.No.ClassTeamCarDriverTyre12 HYPERCARキャデラック・レーシングキャデラックVシリーズ.RE.バンバーA.リンR.ウエストブルックMI24 HYPERCARフロイド・ヴァンウォール・レーシングチームヴァンウォール・バンダーベル680E.グエリエリT.ボーティエR.ブリスコーMI35 HYPERCARポルシェ・ペンスキー・モータースポーツポルシェ963D.キャメロンM.クリステンセンF.マコウィッキMI46 HYPERCARポルシェ・ペンスキー・モータースポーツポルシェ963K.エストーレA.ロッテラーL.ファントールMI57 HYPERCARトヨタ・ガズー・レーシングトヨタGR010ハイブリッドM.コンウェイ小林可夢偉J-M.ロペスMI68 HYPERCARトヨタ・ガズー・レーシングトヨタGR010ハイブリッドS.ブエミB.ハートレー平川亮MI738 HYPERCARハーツ・チーム・JOTAポルシェ963A.F.ダ・コスタW.スティーブンスY.イェMI850 HYPERCARフェラーリ・AFコルセフェラーリ499PA.フォコM.モリーナN.ニールセンMI951 HYPERCARフェラーリ・AFコルセフェラーリ499PA.ピエール・グイディJ.カラドA.ジョビナッツィMI1093 HYPERCARプジョー・トタルエナジーズプジョー9X8P.ディ・レスタM.イェンセンJ-E.ベルニュMI1194 HYPERCARプジョー・トタルエナジーズプジョー9X8L.デュバルG.メネゼスN.ミューラーMI1299 HYPERCARプロトン・コンペティションポルシェ963N.ジャニG.ブルーニH.ティンクネルMI139 LMP2プレマ・レーシングオレカ07・ギブソンF.ウグランB.フィスカールJ-M.コレアGY1410 LMP2ベクター・スポーツオレカ07・ギブソンR.カレンM.カイザーG.オーブリーGY1522 LMP2ユナイテッド・オートスポーツオレカ07・ギブソンF.ルビンP.ハンソンF.アルバカーキGY1623 LMP2ユナイテッド・オートスポーツオレカ07・ギブソンJ.ピアソンT.ブロンクビストO.ジャービスGY1728 LMP2JOTAオレカ07・ギブソンD.ハイネマイヤー・ハンソンP.フィッティパルディO.ラスムッセンGY1831 LMP2チームWRTオレカ07・ギブソンS.ゲラエルF.ハプスブルクR.フラインスGY1934 LMP2インターユーロポル・コンペティションオレカ07・ギブソンJ.スミエコウスキーF.シェーラーA.コスタGY2035 LMP2アルピーヌ・エルフ・チームオレカ07・ギブソンA.ネグラオM.ロハスO.コルドウェルGY2136 LMP2アルピーヌ・エルフ・チームオレカ07・ギブソンM.バキシビエールJ.キャナルC.ミレッシGY2241 LMP2チームWRTオレカ07・ギブソンR.アンドラーデR.クビサL.デレトラズGY2363 LMP2プレマ・レーシングオレカ07・ギブソンD.パンM.ボルトロッティD.クビアトGY2421 LMGTE AmAFコルセフェラーリ488 GTEエボF.デゾトーS.マンK.コッツォリーノMI2525 LMGTE AmORT・バイ・TFアストンマーティン・バンテージAMRA.アル・ハーティM.ディナンC.イーストウッドMI2633 LMGTE Amコルベット・レーシングシボレー・コルベットC8.RB.キーティングN.バローネN.キャツバーグMI2754 LMGTE AmAFコルセフェラーリ488 GTEエボT.フローF.カステラッチD.リゴンMI2856 LMGTE Amプロジェクト1・AOポルシェ911 RSR-19PJ.ハイエットG.ジャネットM.カイローリMI2957 LMGTE Amケッセル・レーシングフェラーリ488 GTEエボ木村武史E.マッソンD.セラMI3060 LMGTE Amアイアン・リンクスポルシェ911 RSR-19C.スキアボーニM.クレッソーニA.ピカリエッロMI3177 LMGTE Amデンプシー・プロトン・レーシングポルシェ911 RSR-19C.リードM.ペデルセンJ.アンドラウアーMI3283 LMGTE Amリシャール・ミル・AFコルセフェラーリ488 GTEエボL.P.コンパンクL.ワドゥA.ロベラMI3385 LMGTE Amアイアン・デイムスポルシェ911 RSR-19S.ボビーM.ガッティンR.フレイMI3486 LMGTE AmGRレーシングポルシェ911 RSR-19M.ウェインライトR.ペーラB.バーカーMI3598 LMGTE AmノースウエストAMRアストンマーティン・バンテージAMRI.ジェームスD.マンチネッリA.リベラスMI36777 LMGTE AmDステーション・レーシングアストンマーティン・バンテージAMRL.タルボットC.スティーブンソン藤井誠暢MI