今年の「NBAドラフト2021」は29日(現地時間28日、日付は以下同)に行われる。将来有望な選手が多くエントリーしており、今年のドラフトは「当たり年」と言われいるが、上位の指名権を持つチームは果たしてどの選手を指名しようと考えているのだろうか。『ESPN』が予想した指名選手を紹介したい。

◆■1位 デトロイト・ピストンズ 予想指名選手:ケイド・カニンガム(オクラホマ州立大学)

 1位指名はこの男で間違いないだろう。201センチ98キロの体格を誇りながらポイントガードを務める同選手は、オクラホマ州立大学でのデビュー戦でいきなりダブルダブルを達成すると、その後も主力として活躍し続け、1年目を終えて平均20.1得点6.2リバウンド3.5アシストをマーク。圧巻のパフォーマンスを披露し、今年のドラフトにアーリーエントリーした。強靭なフィジカルを生かしたアタックや、柔らかいシュートタッチなど多彩なオフェンススキルを備えており、今ドラフト1番の注目株だ。ただ、1位指名権を保有するデトロイト・ピストンズは後述するエバン・モブリーに強い興味を示していると言われており、トレードが起こる可能性もあるかもしれない。

◆■2位 ヒューストン・ロケッツ 予想指名選手:ジェイレン・グリーン(Gリーグイグナイト)

 198センチ92キロでシューティングガードを務める同選手は、世代別アメリカ代表で主力として活躍し、U17世界選手権では優勝・MVPに輝いた。数多くの強豪大学からオファーを受けたものの進学はせず、NBAGリーグイグナイトで自らを磨く道を選んだ。イグナイトでは15試合に先発し、平均32.0分17.9得点4.1リバウンド2.8アシストを記録した。高い身体能力を備えており、豪快なダンクを叩き込むことができる。ディフェンスも得意としており、長い手足でスティールを量産する。『ESPN』は2位指名権を持つロケッツが、グリーンを指名すると予想した。

◆■3位 クリーブランド・キャバリアーズ 予想指名選手:エバン・モブリー(南カリフォルニア大学)

 モブリーは213センチという長身ながら、運動能力と機動力の高さが特長だ。走力があり、フットワークもしなやかでボールハンドリングも安定している。必要に応じて3ポイントシュートを放つことができるため、ストレッチ5としても機能できる。南カリフォルニア大学では1試合平均16.8得点を記録し、「Pac-12」の最優秀選手賞、最優秀新人賞、最優秀守備選手賞を受賞した。キャバリアーズは、まずはジャレッド・アレンのバックアップセンターとして育成していく考えのようだ。

◆■4位 トロント・ラプターズ 予想指名選手:ジェイレン・サッグス(ゴンザガ大学)

 八村塁(ワシントン・ウィザーズ)の後輩にあたるサッグスは、193センチ92キロのコンボガード。アメリカンフットボールのクォーターバックとしても高く評価されており、ミネソタ州ではじめてミスターバスケットボールとミスターフットボールを同時受賞した。今シーズンゴンザガ大では30試合の出場で平均28.9分14.4得点5.3リバウンド4.5アシストをマーク。高いボールハンドリング能力とバスケットボールIQ、広い視野や得点能力を備えており、穴がない万能型の司令塔として評価されている。

◆■5位 オーランド・マジック 予想指名選手:スコッティ・バーンズ(フロリダ州立大学)

 マジックは5位に加えて8位指名権を保有しているため、今後この2つの指名権を使ってトレードを行う可能性もあるが、5位指名権を使うとすればバーンズを指名するだろう。206センチ103キロでスモールフォワードとパワーフォワードを務める同選手は、高いディフェンス力やタフさ、プレーメイキング能力が高く評価されている。マジックは昨シーズンのトレード市場で主力を放出し、再建へと向かったためNBA1年目からプレータイムを多く与えられるはずだ。

 『ESPN』が予想した上位5チームの指名選手は以上のとおり。ロッタリーピックといわれる6〜15位は以下のように予想している。

■6位 オクラホマシティ・サンダー 予想指名選手:ジェームズ・ボーグナイト(コネチカット大学)
■7位 ゴールデンステート・ウォリアーズ 予想指名選手:ジョナサン・クミンガ(Gリーグイグナイト)
■8位 オーランド・マジック 予想指名選手:モーゼス・ムーディー(アーカンソー大学)
■9位 サクラメント・キングス 予想指名選手:フランツ・ワグナー(ミシガン大学)
■10位 ニューオーリンズ・ペリカンズ 予想指名選手:ジョシュ・ギディー(アデレード・サーティーシクサーズ)
■11位 シャーロット・ホーネッツ 予想指名選手:コーリー・キスパート(ゴンザガ大学)
■12位 サンアントニオ・スパーズ 予想指名選手:アルぺラン・シェングン(ベジクタシュ)
■13位 インディアナ・ペイサーズ 予想指名選手:デイビオン・ミッチェル(ベイラー大学)
■14位 ゴールデンステート・ウォリアーズ 予想指名選手:クリス・ドゥアルテ(オレゴン大学)
■15位 ワシントン・ウィザーズ 予想指名選手:トレイ・マーフィー3世(バージニア大学)