今節の最注目カードは、アルバルク東京vs琉球ゴールデンキングスの東西首位決戦だ。舞台は国立代々木競技場 第1体育館。Bリーグが産声を上げた歴史的開幕戦が行われた場所であり、そのコートに立ったのが両チームだった。あれから8年が経ち、互いにチャンピオンリングを獲得。今シーズンも優勝候補に挙げられる強豪同士が、2016年以来の代々木第一で相まみえる。

 A東京は連勝が「9」で止まった。前節行われた敵地での千葉ジェッツ戦は、終始競り合うも1点差で敗戦。リバウンド争いで約20本上回ったが、16個のターンオーバーを数え、さらには3ポイントシュートとフリースローの精度を欠いた。

 前節の琉球は、佐賀バルーナーズを退けて2連勝。最初の10分間で2ケタリードを作ることに成功すると、最終クォーターでは36−9と圧巻のパフォーマンスを披露し、アウェーで96−58の快勝を収めた。

 試合ではアレックス・カークが11月以来となる待望の復帰。しかも帰化選手となってコートに戻り、琉球の新たな武器になることは間違いない。今節はA東京ファンからも温かい声援が送られるだろう。まだコンディションが万全ではないが、昨シーズンから進化を遂げて古巣に帰還するカークに期待せずにはいられない。

 ホームのA東京は、前節振るわなかった外角からのシュート精度が1つのポイント。安藤周人、さらには福澤晃平にも3ポイントで存在感を示してほしい。相手の高さとフィジカルに対抗するためには、吉井裕鷹の活躍が必須だ。

 アダストリアみとアリーナでは、茨城ロボッツがサンロッカーズ渋谷を迎え撃つ。前節の茨城は第1クォーターで20得点をマークしたが、最終スコア50−64で秋田ノーザンハピネッツに逆転負け。フィールドゴール成功率は30パーセントにとどまり、今節はシュート力向上が勝利の条件となる。松本礼太がチームの起爆剤となれるか。新戦力のブライアン・コンクリンが3試合ぶりにコートに立つかどうかも注目が集まる。

 佐賀バルーナーズは2節連続のホームゲームで連敗脱出を狙う。今節の相手はB1の舞台では初対決となる群馬クレインサンダーズ。前節を欠場したジョシュ・ハレルソンの出場は不透明だが、佐賀はリバウンド争いで優位に立って主導権を握りたい。5試合連続スタメン出場中の満原優樹が、体を張ったプレーで流れを呼び込めるか。狩野祐介、辻直人による3ポイントシューター対決も勝敗の行方を左右しそうだ。

 長崎ヴェルカと名古屋ダイヤモンドドルフィンズは、長崎県立総合体育館を舞台に今シーズン2度目の顔合わせ。前回はハイスコアゲームの末に名古屋Dが4点差で競り勝った。リベンジしたい長崎は、馬場雄大がケガのため出場不透明。オフェンスではエースのマット・ボンズを軸に、新戦力のデボーン・ワシントンや木林優なども与えられたプレータイムで自身の役目を果たし、総力戦で白星をもぎ取りたい。

文=小沼克年

■B1第21節試合日程
・茨城ロボッツvsサンロッカーズ渋谷(@アダストリアみとアリーナ)
GAME1:2月3日(土)15時5分〜 GAME2:2月4日(日)15時5分〜

・宇都宮ブレックスvsファイティングイーグルス名古屋(@ブレックスアリーナ宇都宮)
GAME1:2月3日(土)15時5分〜 GAME2:2月4日(日)15時5分〜

・横浜ビー・コルセアーズvsレバンガ北海道(@横浜国際プール)
GAME1:2月3日(土)15時5分〜 GAME2:2月4日(日)14時5分〜

・三遠ネオフェニックスvs島根スサノオマジック(@浜松アリーナ)
GAME1:2月3日(土)15時5分〜 GAME2:2月4日(日)15時5分〜

・シーホース三河vs信州ブレイブウォリアーズ(@ウィングアリーナ刈谷)
GAME1:2月3日(土)15時5分〜 GAME2:2月4日(日)15時5分〜

・京都ハンナリーズvs川崎ブレイブサンダース(@かたおかアリーナ京都)
GAME1:2月3日(土)15時5分〜 GAME2:2月4日(日)14時5分〜

・仙台89ERSvs広島ドラゴンフライズ(@カメイアリーナ仙台)
GAME1:2月3日(土)16時5分〜 GAME2:2月4日(日)14時5分〜

・アルバルク東京vs琉球ゴールデンキングス(@国立代々木競技場 第1体育館)
GAME1:2月3日(土)16時5分〜 GAME2:2月4日(日)15時5分〜

・佐賀バルーナーズvs群馬クレインサンダーズ(@SAGAアリーナ)
GAME1:2月3日(土)16時5分〜 GAME2:2月4日(日)14時5分〜

・長崎ヴェルカvs名古屋ダイヤモンドドルフィンズ(@長崎県立総合体育館)
GAME1:2月3日(土)16時5分〜 GAME2:2月4日(日)14時5分〜

・大阪エヴェッサvs千葉ジェッツ(@おおきにアリーナ舞洲)
GAME1:2月3日(土)17時5分〜 GAME2:2月4日(日)17時5分〜

・富山グラウジーズvs秋田ノーザンハピネッツ(@富山市総合体育館)
GAME1:2月3日(土)17時35分〜 GAME2:2月4日(日)13時10分〜