「1997年に『いいひと。』(フジテレビ系)で連続ドラマ初主演に抜擢されたんです。草彅はこのチャンスをちゃんとものにしました。昨年9月公開の主演映画『ミッドナイトスワン』で高い評価を得るなど、“俳優・草彅剛”のスタートになった。中居くんは、この作品が放送される前から、出会う人出会う人に『剛は来るよ』『今年は剛の年になる』とプッシュしまくっていました」(ドラマ関係者)

「50歳になっても、60歳になってもSMAPだったらいいな」

 草彅くんはSMAP時代を振り返って「なんだかんだ言っても、中居くんがリーダーじゃなかったらSMAPは、やってこれなかった。中居くんのそばで仕事ができて幸せだった、感謝している」と話しているという。

 草彅を中心とした元SMAPの絆——。

 昨年2月のジャニーズ退所会見で、中居は再結成について「0ではないし、100%でもないし、1人ではできない。待ってくれる人がいるから応えられるわけではない。メンバー5人で、さまざまな環境や兼ね合いもある」と話している。

 中居は今から24年前、司会を務めていた深夜の音楽トーク番組「TK MUSIC CLAMP」(フジテレビ系)で草彅をゲストに迎えた際に「50歳になっても、60歳になってもSMAPだったらいいな」と話していた。

 草彅の結婚を祝福する元メンバーらの姿に、再結成という夢を見たファンも多かったのではないだろうか。

(川田 南雲/Webオリジナル(特集班))