コロナ禍できちんとできた、今年の梅仕事

6月もあっという間に後半。梅雨真っ只中の小豆島ですが、あー、この湿度の季節がきたなとジメジメ具合にちょっとげんなりしたりしながら過ごしています。

さて6月といえば、梅の季節。たったいま20キロの梅干し仕込みを完了! その勢いでいま書いてます(笑)。外は雨。いい雨の日です。

今年は20キロ梅干しを仕込みました。約600個。おいしくできますように。

今年は20キロ梅干しを仕込みました。約600個。おいしくできますように。

ひと粒ひと粒、丁寧に塩とあわせて樽に詰め込みます。

ひと粒ひと粒、丁寧に塩とあわせて樽に詰め込みます。

私たちが小豆島に移住してきたばかりの頃は、ジャムをつくったり、シロップをつくったり、それこそ梅干しを漬けたり、そういう季節の手仕事をするのがとても楽しくて、いろいろつくっていました。

移住して8年、だんだんと〈HOMEMAKERS〉の事業の規模が大きくなり、農作業にカフェの営業、商品の発送作業など、やらなければいけないことが増えてきてしまい、気づけば季節の手仕事を楽しむ時間が減ってしまっていました。

あー、なんかそれって嫌だなぁと思っていたのが昨年の冬。あらためてそういう時間を大切にしたいと感じていました。

そんな折にやってきたのがコロナ禍。いいのか悪いのか、いつもより自由な時間が増えたおかげで、今年は梅仕事をちゃんとできました。

小豆島の隣にある豊島(てしま)の塩屋さん〈てしま天日塩ファーム〉の天日塩でつけました。

小豆島の隣にある豊島(てしま)の塩屋さん〈てしま天日塩ファーム〉の天日塩でつけました。

太陽と風の力でじっくりと時間をかけてつくられた天日塩。地元の梅と塩でつくる贅沢梅干しです。

太陽と風の力でじっくりと時間をかけてつくられた天日塩。地元の梅と塩でつくる贅沢梅干しです。

梅の収穫は5月末から始めるのですが、今年は本当に梅が少なかった。大きな梅の木でも、数えられるくらいしか実がついていなかったり。私たちだけじゃなくて、どうやら日本各地の梅の産地でも少なかったみたいで、「暖冬で開花が早くなり花が不完全だったことに加え、受粉を助けるミツバチなどの虫が飛ぶのが少なかったことなどが要因とされる」と書かれていました(参照元)。

いままで当たり前のように収穫できていた梅も、温暖化によってちゃんと実がつかないかもしれないとなると、ひと粒でも無駄にできないなと思いながら、大切に梅干しにしました。

今年は梅がほんとに少なくて、収穫もひと苦労。

今年は梅がほんとに少なくて、収穫もひと苦労。

大きな梅の木に登って収穫しても、採れた量はわずか。貴重な梅たち。

大きな梅の木に登って収穫しても、採れた量はわずか。貴重な梅たち。

梅干しを仕込むと、成果として「梅干し」ができるのですが、副産物として、梅干しを漬けているときに出てくる「梅酢」と、一緒に漬けた赤しそを干して細かくした「赤しそふりかけ」もできます。この梅酢が梅干しと同じくらい重要な成果物!酸味と塩味のきいた調味料として、ふだんの料理で使えます。

うちでは、収穫した新生姜で紅生姜をつくるのですが、そのときに必要なのが「赤梅酢」。季節の手仕事ってつながっていて、夏の始まりに仕込んだ梅酢を使って、冬の始まりに紅生姜を仕込む。なんだかうれしくなります。無駄なものなんてなくて、いろいろなものが生かされつながっていく。

そうそう、今年は初めて、梅とレモンとスパイスをあわせた「スパイシー梅シロップ」をつくってみました。

同じ日にふたりの別々の友人から「梅とレモンとスパイス入れてシロップつくるよー」と聞いて、これは私もつくってみたいと思い、家にあったスパイス(クローブ、黒胡椒、シナモンスティック)と庭に生えてるローズマリー、それから今年はまだ手元にレモンが残っていたので、仕込んでみました。

初めてつくってみたスパイシー梅シロップ。

初めてつくってみたスパイシー梅シロップ。今回は青梅2キロに対してきび砂糖1キロとレモン2個、それにクローブ10粒、黒胡椒20粒、シナモンスティック2本のスパイスを使いました。

いろんな素材が混ざるとそれだけで美しい。

アルコール消毒した瓶に材料を入れて、涼しい場所で保管。毎日瓶をまわして、砂糖がまんべんなく溶けるようにします。1週間程度でシロップのできあがり。いろんな素材が混ざるとそれだけで美しい。

これおいしい!!シロップって自分の好きなようにつくったらいいんだなぁと楽しくなりました。

瓶に入れてから5日目。砂糖が溶けきる前に発酵が進んできてしまった。もう2、3日様子見てから加熱して保存予定。

瓶に入れてから5日目。砂糖が溶けきる前に発酵が進んできてしまった。もう2、3日様子見てから加熱して保存予定。

炭酸で割って「スパイシー梅ソーダ」に! おもしろいなぁ。砂糖と混ぜるだけでシロップができあがる。

炭酸で割って「スパイシー梅ソーダ」に! おもしろいなぁ。砂糖と混ぜるだけでシロップができあがる。

6月の梅仕事はこれで終わりかな。7月に入ったら赤しそを仕込み中の梅干しに加えて、梅雨があけて夏がきたら、いよいよ梅を干さないと。天気をみながら、季節の手仕事。私の大切にしたい暮らしです。

information

HOMEMAKERS 

住所:香川県小豆郡土庄町肥土山甲466-1

営業時間:金曜、土曜のみ 11:00〜17:00(L.O. 16:00)*臨時休業中

http://homemakers.jp/

writer profile

Hikari Mimura

三村ひかり

みむら・ひかり●愛知県生まれ。2012年瀬戸内海の小豆島へ家族で移住。島の中でもコアな場所、地元の結束力が強く、昔ながらの伝統が残り続けている「肥土山(ひとやま)」という里山の集落で暮らす。移住後に夫と共同で「HOMEMAKERS」を立ちあげ、畑で野菜や果樹を育てながら、築120年の農村民家(自宅)を改装したカフェを週2日営業中。http://homemakers.jp/