俳優の中村倫也が主演を務める4月スタートのドラマ『美食探偵 明智五郎』(日本テレビ系/毎週日曜22時30分)の追加キャストとして、劇団EXILEの佐藤寛太の出演が発表された。美食探偵・明智(中村)の大ファンで捜査内容を明智にペラペラしゃべってしまう新米エリート刑事・高橋役を演じる。

 本作は、東村アキコによる漫画『美食探偵―明智五郎―』(集英社「ココハナ」連載中)をドラマ化する、恋する毒殺サスペンス。美食家の探偵・明智五郎が類いまれなグルメに関する知識を使って殺人事件を解決していく。

 佐藤演じる高橋達臣は、警視庁捜査一課の警部補。上遠野警部(北村有起哉)の部下の新米刑事だが、推理力と見目麗しさを併せ持つ明智に憧れており、明智に聞かれると捜査情報をしゃべってしまう。実は東大出身のキャリア。

 東村作品のファンだという佐藤は、原作漫画について「キャラが濃くて、ボケが大渋滞しているな……と(笑)。でも、巻き起こる事件がシリアスで、事件を解決していく方法や、それぞれの被害者、加害者の心情がよく描かれていると感じました。お互い人間なのだな……というのが本当によくわかる、ハートフルで人の心に刺さるマンガです」と評する。

 役どころについて佐藤は「僕が演じる高橋は、とにかく明智さんと一緒にいることが楽しくて、事件が起こる度に、何かと口実を作って明智さんに会いに行くようなとんでもない刑事なのですが、本当に憎めないキャラになっています。巻き起こる事件に注目して頂きながら、僕と明智さんの恋の行方にも注目して頂けたら嬉しいなと思います(笑)」と話す。

 また、主演の中村を「気配りも凄いですし、話しやすいですし、本当に素敵な方」と絶賛。自身の役作りについても「僕が中村さんのことを好きだと思う感情をそのまま出して演じています」としている。

 日曜ドラマ『美食探偵 明智五郎』は、日本テレビ系にて4月から毎週日曜22時30分放送。