その「発言」は官邸を震撼させ、すぐさま世界中に飛び火した。米ワシントン・ポスト紙に躍ったのは〈東京五輪に日本の天皇から重大な不信任票〉なる見出し。“ご懸念”の背景には、官邸との確執だけでなく、秋篠宮さまや小室圭さんの影まで見え隠れしていた。

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 東京オリンピック開催を1カ月後に控えた折も折、宮内庁からもたらされた衝撃的な“発言”が、菅官邸を騒然とさせ、未だ余波は収まらない。事の発端は、6月24日に行われた宮内庁長官の定例会見。西村泰彦長官は次のように語った。

〈五輪を巡る情勢としまして、天皇陛下は現下の新型コロナウイルスの感染状況を大変心配されておられます。国民の間に不安の声があるなかで、オリンピック・パラリンピックの開催が感染拡大に繋がらないかご懸念されている、ご心配であると拝察致します〉

 宮内庁担当記者によれば、

「西村長官は普段から淡々とした口調でお話しになります。“拝察”発言も言葉を溜めずにスッと仰った。長官がここまで踏み込んだ発言をされるとは思わず、しばらく重い沈黙が立ち込めましたが、まもなく堰を切ったようにこの発言に質問が集中したのです」

 ベテラン記者が投げかけた〈天皇陛下は五輪が感染拡大のきっかけになると懸念されているのか〉という問いに対し、長官は、

〈それは私の拝察です。日々、陛下とお話ししているなかで、私が肌感覚でそう感じている、と〉

 報道後の影響を考慮し、記者が〈このまま発信していいのか〉と尋ねても、

〈はい、“オン”と認識しています。感染防止対策を関係機関に徹底してもらいたいということとセットで〉

 あくまで〈陛下から直接そういうお言葉を聞いたことはありません〉としながらも、長官は、陛下が〈現状を非常に心配しておられます〉と明言したのである。

 名古屋大学大学院の河西秀哉准教授はこう語る。

「宮内庁長官が天皇陛下のことを“拝察している”と言えば、発言内容は実質的に陛下のご意思です。国論を二分するようなテーマについて、天皇陛下がご自身の見解を示されるのは異例中の異例と言えます」

 東京五輪・パラリンピックの名誉総裁を務められる陛下の“ご懸念”が、開催を1カ月後に控えた段階で表面化したことに、官邸も動揺を隠せない。

 政治部デスクが明かす。

「今回の発言は官邸にとっても寝耳に水でした。菅総理や加藤官房長官は“西村長官が個人の見解を述べたもの”と火消しに躍起ですが、長官が陛下のご心中を忖度(そんたく)して勝手に発言するとは考えられない。あの西村長官が官邸への根回しをしていなかったというのも信じ難いのですが……」

 西村長官の先々代に当たる風岡典之元長官は、五輪招致に皇族が政治利用されたのではないかと取り沙汰された際、「天皇皇后両陛下(現在の上皇ご夫妻)も案じられていると“拝察”した」と発言。さらに、上皇陛下が生前退位のご意向を表明された2016年にも、風岡元長官は「できるだけ優先的に対応して頂きたい」と述べて官邸の不興を買い、慣例の任期を前倒しして長官の任を解かれた。この“更迭劇”の後、宮内庁の事務方ナンバー2に当たる次長職に送り込まれたのが西村長官だった。

「警視総監を経て、内閣危機管理監を務めた西村さんは、緻密な根回しをすることで知られ、菅総理からの信頼も厚い。同じ警察官僚出身の先輩、杉田和博官房副長官も、西村さんを“(天皇陛下に)それはなりませんと言える”人物と評価していた。要するに、官邸としては宮内庁に“お目付け役”を置く感覚だった。にもかかわらず、今回に限っては、西村さんが官邸に事前通達したという明らかな情報は得られていません」(同)

 果たして、天皇陛下の“ご懸念”はなぜ表面化したのか――。その背景には、長官会見の直前に行われた陛下と総理との密室でのやり取りがあった。

「心配されているようだ」

 問題の長官会見の2日前、天皇陛下は皇居の宮殿で菅総理から「内奏」を受けられている。内奏とは天皇に対して主に総理が国政について報告する行為を指す。

 この日は、菅総理から4月の訪米や先月中旬に開催されたG7サミット、さらに、東京五輪に関する報告がなされた。実は、内奏を終えた菅総理は周囲にこう漏らした。

〈陛下はコロナの感染状況をかなり心配されているようだった〉

 社会部デスクはこう語る。

「これまでの内奏では、陛下は総理の報告を“聞き置く”に留められてきました。陛下の側から何かお尋ねになったり、報告の中身に踏み込んで感想を仰ることはまずありません。ただ、今回の内奏では、陛下が総理の報告にご不満を覚え、何がしかの見解を示されたように感じます。そうした陛下のご様子を察して西村長官も腹を決め、拝察発言に繋がったのではないか。もし、表立って官邸に事前通達していたら間違いなく発言を止められていたはずです」

 さらに、6月24日というタイミングについても、

「長官の定例会見は隔週の木曜日に開かれることとなっていますが、まだ五輪開催が決定的でなかった4〜5月の段階で今回のような発言をすれば開催の是非を問うことに繋がりかねず、政治的な色合いが濃くなってしまう。また、7月に入ると目前に控えた五輪開催に水を差し、混乱を助長しかねません。加えて、五輪開催の可否や“無観客”が争点となっている都議選の告示は6月25日。その前日に当たる24日はまさにギリギリのタイミングだったと言えます」(同)

 本誌(「週刊新潮」)が渦中の西村長官を直撃すると、険しい表情を崩すことなく、

「何もお話しすることはありません」

 と言うのみだった。

 一方、天皇陛下が五輪開催による感染拡大を危惧なさるのには、もうひとつ理由がある。それは“開会宣言”の存在だ。1964年の東京五輪、72年の札幌五輪では昭和天皇が、98年の長野五輪では上皇陛下が開会宣言を読み上げられ、今回は、天皇陛下がその役割を務められることが検討されている。開会宣言の文言はオリンピック憲章に明記されており、今回の場合は以下のようになる。

〈わたしは、第32回近代オリンピアードを祝い、東京オリンピック競技大会の開会を宣言します〉

 先の河西氏が続けるには、

「五輪開催に強く反対する国民も少なくないなか、陛下は開会式で“祝う”と発言していいのかとお考えになり、ご自身が五輪開催にお墨付きを与えることへのご懸念もおありだったのでしょう。今回、ご意向を示されたことで、“陛下も内心ではご心配なさっている”と国民に伝わりました。政府に対しても、残り1カ月で国民が納得する形での調整を進めてもらいたいとお考えなのだと思います」

望ましくないご判断

 加えて、天皇陛下が感染拡大に懸念を抱かれるようになった背景には、秋篠宮さまの存在も見え隠れする。

 宮内庁関係者によると、

「全国399の施設を運営する恩賜財団済生会の総裁を務める秋篠宮さまは、当初から新型コロナに強い関心をお持ちで、自ら欧米の医学専門誌にも目を通されてきました。最近のご進講を巡っても、コロナに関連する人選が目立ちます」

 秋篠宮さまが国立国際医療研究センターの大曲貴夫医師のご進講を受けられたのは5月17日のこと。

 以降、同月25日には“8割おじさん”こと京大の西浦博教授、6月3日にはアブドラ国王科学技術大学の五條堀孝・特別栄誉教授、さらに、東海大医学部の中川草講師といった専門家のご進講を重ねてこられた。

「五條堀さんは、秋篠宮さまが総合研究大学院大学で理学の博士号を取得された際の指導教官で、ゲノム研究の第一人者。中川さんもゲノム科学を専門としており、秋篠宮さまはインドのデルタ株をはじめとする変異株について話をお聞きになっています。西浦教授は、長官会見前日の23日に開かれたアドバイザリーボードで、東京五輪の開会式が行われる7月23日には、従来型よりも感染力が1・9倍も高いインド型変異株の占める割合が68・9%に達するとの試算を報告しました。こうした情報を秋篠宮さまも当然、お聞き及びだった。天皇陛下と秋篠宮さまはいまもオンラインでやり取りをされているご様子です。秋篠宮さまがご進講で得られた最新の知識を、天皇陛下に伝えられ、共有されておられるのでしょう」(同)

 弟宮との連携で陛下が疫禍への知見を深められたことが、異例の“発言”の一因となったのは間違いない。

 その一方で、

「今回、天皇陛下は西村長官を通じて間接的にお気持ちを明らかにされました。それは日本の象徴天皇制の在り方からすると、望ましくないご判断だったと言わざるを得ません」

 そう語るのは、麗澤大学の八木秀次教授である。

「憲法は天皇を国民統合の象徴と定めています。なぜ国民を統合できるのかといえば、天皇が政治的論争の只中に立ち入らないからに他なりません。国民の間で賛否が割れる東京五輪について、間接的とはいえ陛下のお気持ちが表に出れば、政治的に利用されかねない事態となる。実際、今回のご発言が、五輪反対派の人々にとって錦の御旗になる可能性もあります」

 同時に、眞子さまと小室圭さんのご結婚を巡り、ネットを中心に皇室が批判に晒されており、そのトラウマも、影響したのではないかと八木氏は話す。

「憲法には、天皇の地位は国民の総意に基づくとあります。国民の総意とは、歴史的に醸成されてきた天皇と国民の信頼関係です。眞子さまのご結婚問題はその信頼関係を崩すことに繋がったように思います。そうした危機感を陛下がお感じになられたからこそ、長官発言を通じて国民に寄り添う姿勢を示されたのでしょう。ただ、現在の陛下は国民に寄り添うというよりも、世論に寄り添っているようにお見受けします。天皇陛下が国民に接近しすぎると、君臣の別を乱して信頼関係を損ないかねません。いま一度、象徴天皇制の原義に返って、その在り方を見直すべきだと感じます」

 小室圭さんという一青年が秋篠宮さまばかりか、天皇陛下まで苦悩させ、突き動かす要因となっていたとは……。その影響力は計り知れない。

 突如として明らかとなった陛下のご懸念。東京五輪が混迷の度合いを深めることだけは間違いない。

「週刊新潮」2021年7月8日号 掲載