「ヤクルト春季キャンプ」(15日、浦添)

 ドラフト2位の大下佑馬投手(三菱重工広島)が、ブルペンでメンタルの強さを披露した。

 投球練習中、青木が目慣らしのために打席へ。13球を投じ、内角をしっかりと突いた直球も2球あった。さらに同様に打席に立ったバレンティンにも12球。こちらも最後の2球は内角にしっかりと投げ込んだ。

 メジャー帰りの大先輩やシーズン最多本塁打記録保持者との予期せぬ“対決”。「そりゃ『うわっ』と思いますよ。テレビの(中で見ていた)人ですから」と驚きつつ「気にしないようにしました。打者が立った方が、インコースには投げやすいので」とペースを乱さなかった。青木も「よかったんじゃない。第3クールで疲れがあると思うけど、コントロールよく投げていた」とルーキー右腕を認めていた。