DeNA・佐野恵太内野手(25)が3日、横浜市内の球団事務所で契約更改交渉に臨み、倍増の2400万円でサイン。来季の4番候補は、“ポスト筒香”への強い決意を示した。(金額は推定)

 3年目の今季は代打の切り札として勝負強い打撃を見せ、6月以降は4番でも先発起用されるなど自己最多の89試合に出場。打率・295、5本塁打、33打点をマークしたが、「まだまだできたと思う」と決して満足はしていない。

 今オフ、主砲の筒香がポスティングシステムでの大リーグ移籍を目指す。「個人的には、かなりチャンスだと思ってます。チャンスを逃さず、レギュラー争いに勝てるように頑張ります」と意気込んだ。筒香が抜け、空いた外野の定位置をつかみ取る覚悟だ。

 今オフは同僚で主力の宮崎と自主トレを行い、練習法などを学ぶ予定。来季の個人成績は「全部、こだわりたい」と佐野。全ての数字をアップさせて、さらなる飛躍を遂げる。