ハンバート ハンバートのニュー・アルバム『家族行進曲』。デビュー15周年記念として昨年6月に発表した『FOLK』に続く作品だが、オリジナル・アルバムとしては3年ぶりだ。

 ハンバート ハンバートは佐藤良成と佐野遊穂の男女デュオ。「ん? 誰だって?」という人でも、ミサワホームのCM曲「いついつまでも」は耳にしたことがあるはず。あ、家作りのCMといっても◯◯ハウスのアレじゃありませんから、ホームです!

 佐藤は作詞、作曲に加え、ヴォーカル、ギター、フィドル、バンジョー、ピアノ、ハーモニカなどを手がけるマルチ・プレイヤー。佐野はヴォーカル担当。清楚で可憐、まっすぐな歌声が素敵です。唯一手がける楽器はハーモニカ。ライヴではバンド編成にすることもあるが、ふだんは2人だけの活動が中心。昨年末には中国の上海、北京などでも公演した。

 これまでに発表した『11のみじかい話』『道はつづく』『さすらい記』、米ナッシュヴィルでの録音による『むかしぼくはみじめだった』は、音楽ファンの間で高い評価を得てきた。

 伝統的な米英のフォーク、カントリー、ブルーグラス、アイリッシュやケルト・ミュージックに傾倒してきた佐藤の音楽志向はマニアックだ。高校時代に知ったという1960年代後期から70年代の日本のフォークの知識も豊富。そうした音楽性を下敷きにしたオリジナル作品に魅せられたコアなファンは少なくない。芥川賞作家の又吉直樹氏が早くから評価し、絶賛してきたことはよく知られている。

 ユーモラスで快活な作品もあるが、大半の作品のメロディーは叙情的。出会い、別れ、失恋の追憶、旅立ちなどをテーマにした作品の主人公は往々にして気弱で、うつむき加減。心の揺れがくみ取れる心情表現が巧みで、情景描写にも持ち味がある。

 代表曲「おなじ話」では、2人が交わす会話に「おや?」と思わせるものがある。「おかえりなさい」は、帰ってくる人を迎えるのではなく、思う人のところへ“おかえりなさい”と送り出す歌だと知って、その切なさに胸をうたれる。話題になった「ぼくのお日さま」では、自分の気持ちを伝えられない吃音者の思いを描いた。誰もが体験するような普遍的な内容の歌詞も少なくない。

 前作『FOLK』では、フォーク作品やセルフ・カバー作品に初めて2人の歌とギターで取り組んだ。今回の『家族行進曲』は多くのゲストを迎えたバンド・サウンドが主体だが、抑制が利いたシンプルな構成だ。アイルランドのバンジョー・グループのWe Banjo 3も2曲でゲスト参加している。

 ミュージック・クリップが公開されている「がんばれ兄ちゃん」には、彼らが憧れる細野晴臣がベースでゲスト参加。走るのも、食べるのも遅く、けんかに弱い兄を慕う弟が主人公。麗しい兄弟愛だが、弟からの目線なのが面白い。

 親子げんかでもしたのか、家を出たものの、日暮れとともに心細くなり、晩ご飯のにおいにつられて、張っていた意地も薄れていく「おうちに帰りたい」もほのぼのとしている。

 もっとも、本作には、にぎやかで明るい家族のだんらんを描いた曲は見当たらない。きれいごとだけではない家族のしがらみや人間模様を描いた作品が並ぶ。それがいかにもハンバート ハンバートらしい。

「雨の街」では、離婚して別居する母に月に1度会いに行く子どもの心情を描いた。土砂降りの雨に見舞われながら、買ってくれたランドセルを見せに行く。抑制を利かせながら、子どものはやる気持ちを見事に表現している。

 家族の一歩手前のカップルを主人公にした曲も二つある。「あたたかな手」と「今夜君が帰ったら」。前者では、別れた男女と20年後のそれぞれの思いの違いを描写した。後者では、ふんぎりがつかないまま長く付き合ってきた男女それぞれの決心を描き出す。

 毎日ご飯を作り続け“あなた”の帰りを待ち続ける「台所」。けなげに明るく振る舞いながらも、我に返って寂しくなる主人公の心情を、佐野が巧みに歌う。「ひかり」では、練炭自殺を図ったが死にきれず、身動きも会話もままならなくなった主人公が、まさかと思う人と再会する。この2人の関係は?と、想像をかきたてられる。

 強い家族愛を歌った「ただいま」は、きっと彼らの新しい代表作となるだろう。主人公がきょうだいから託された供物を持参して帰郷し、亡き母との会話を交わす。そんな情景が浮かんでくるような内容だ。

 歌い上げるというよりも淡々と歌うイメージが強かった佐野は、細やかな表現を含めヴォーカリストとしての魅力と説得力を増した。佐藤はクリエーターとしてさらに成長し、物事を俯瞰するような歌詞で新境地を開いている。妥協を潔しとしない意志や信念もうかがえる。

『家族行進曲』は、派手さとは無縁だが、ハンバート ハンバートの新たな一歩を示す意欲作。真摯で誠実な作品と言える。エールを送りたい。(音楽評論家・小倉エージ)

●初回限定盤=CD+DVD(anahachi/SPACE SHOWER SHOWER MUSIC DDCB−94015)
●通常盤=CD(同 DDCB−14054)