東京大野球部のエース、宮台康平(22)が日本ハムからドラフト7位で指名された。宮台は指名後の会見で、「これまで東大にいたから注目された部分はあると思う。プロに行ったら平等に見られる。早く結果を出して認めてもらいたい」と語った。

 2004年に横浜ベイスターズ(当時)から9巡目指名された松家卓弘(→日本ハム、引退)以来のドラフト指名で、入団すれば東京大から6人目のプロ野球選手誕生となる。宮台は神奈川県立湘南高校の出身で、同校のエースとして鳴らしていた。



 東京大でも6勝をあげ、今年秋には連投で法政大に連勝し、2002年以来の勝ち点を東京大にもたらした。

 日本ハムは前述の松家をトレードで獲得したほか、1999年のドラフトでは宮台と同じく左腕投手の遠藤良平を7位で指名するなど東京大出身の選手と縁が深い球団だ。遠藤は2001年の引退後も球団に残り、現在はゼネラルマネジャー(GM)補佐として活躍。宮台の視察にも訪れている。宮台も選手としてはもちろん、先進的な編成で知られる日本ハムの頭脳として球団に残ることも期待されているのかもしれない。

 現在、東京大の野球部員には甲子園経験者はいないものの、高校時代はそれなりに活躍している選手も多い。野球部のウェブサイトから部員の出身校を調べてみると、興味深いデータが見えてきた。

 まず1位になったのは桐朋高校(私立、東京都国立市)で6人。2位以下を大きく引き離した。2017年の同校からの東京大合格者は8人。2位で東京大野球部員3人の開成高校(私立、東京都荒川区)は合格者数161人、同じく2位で部員3人の栄光学園高校(私立、神奈川県鎌倉市)の合格者数は62人である。これら合格者数を分母にするのは合理的ではないが1つの目安として算出すると(野球部員は4年生までいるため母数は4倍して計算)、桐朋の東京大野球部員比率は18.8%になり、他を圧倒する(開成は0.5%、栄光学園は1.2%)。

 国立市内の閑静な住宅街にある桐朋高校を訪ねてみた。校内には野球部専用グラウンドがあり、「挑戦、甲子園」「文武一道」という横断幕が掲げられている。

 今年の夏、西東京大会では二つ勝ち、3回戦で東海大菅生高校とあたって2対3と惜敗した。勝った東海大菅生は決勝であの清宮幸太郎(日本ハム1位指名)を擁する早稲田実業を破って甲子園に出場した強豪校だ。西東京大会で東海大菅生を3点以下に抑えたのは桐朋だけである。甲子園は決して夢物語ではない。

 現在、桐朋の野球部員は29人(引退した3年生除く)。練習は午後3時40分から6時すぎまで。月、木曜日は練習が休みだが、部員は朝、昼に自主トレを欠かさない。土、日曜日は自校のグラウンドで、あるいは遠征して練習試合を行い、関東一、日大鶴ケ丘、岩倉といった甲子園出場経験もある強豪校と対戦している。

 野球部監督の田中隆文さんに話をきいた。

「甲子園を本気でめざし、365日、野球も勉強もやろう、というのがスローガンです。野球の練習での忍耐力や集中力、これを勉強にも通じさせているようです」

 なぜ、東京大野球部員に桐朋出身者が6人もいるのか。田中さんには心あたりがあった。

 2011年に東京大に現役合格した野球部のエース、初馬真人さんの存在である。彼の代(2010年)では西東京大会ベスト16に残る好成績をおさめている。初馬さんは東京大野球部でも活躍した。

「偉大なる先輩を見習って東京大で野球をやろうという機運が高まり、それがいまに続いているのでしょう。授業を無駄にせず、空いている時間を見つけてコツコツ勉強する。野球を理由に勉強ができないのがいやだったんでしょうね」

 慶應義塾大入学後、仮面浪人で東京大に合格した部員もいるぐらいだ。

 地元で野球も勉強もできる小学生、中学生が受験のために桐朋を見学したとき、野球部専用グラウンドを見て感動するという。「文武一道」を貫き、「挑戦、甲子園」を果たす日が来るかもしれない。

 ほかにも、東京大野球部員の出身校で気になる学校がある。たとえば栄光学園高校には硬式野球部がない。軟式野球部があり、これがやたら強い。全国大会の出場経験もある。軟球を硬球に持ちかえて東京大で活躍するOBたちに、栄光学園軟式野球部員は大いに励まされるという。

 さびしいのが開成高校だ。東京大合格者数は毎年だいたい150人以上をキープし、40年近くトップを続けてきた。一方で、開成高校野球部は東東京大会で善戦しており、ベスト16入りしたことがあり、弱小校ではない。『「弱くても勝てます」開成高校野球部のセオリー』(新潮社)も話題になった。この「セオリー」を東京大でも生かしてほしい。

 東京大野球部員出身校ランキングと東京大合格者数高校ランキングはなかなか重なり合わない。野球部員のほうが全国化は進み、公立校出身者も多い。東京大がめざす学生の多様性という意味で、野球部は先進的である。

(AERAムック編集部、教育ジャーナリスト・小林哲夫、データ作成協力/増田侑真)