他国より大幅に遅れたものの、ようやく進みつつある新型コロナウイルスのワクチン接種。笑顔で外に繰り出す海外の人々を見て、「やっとマスクとおさらばできる」と期待している人も多いのではないか。だが、事はそう簡単ではない。日常を取り戻すには、今しばらく我慢が必要なようだ。

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 新型コロナウイルス感染症対策の切り札として期待されるワクチン。すでに1回目を打ち終わり、

「新型コロナワクチンを打ったから、もう安心」「マスクを外して、友人と昼からカラオケへ直行したい!」

 などと考えている読者もいるかもしれないが、ちょっと待ってほしい。ここでの油断が、命取りになりかねないのだ。専門家は「ワクチンを接種しても、油断は禁物。とくに1回目の接種を終えた後は気を付けたほうがいい」と忠告する。

 このワクチンは2回接種が基本。ファイザー社のものは3週間後、モデルナ社のものは4週間後に2回目を接種することが推奨されている。一般的に、ワクチンを接種してから、ウイルスの感染を防ぐ中和抗体ができるまでには、少しタイムラグがある。大阪大学免疫学フロンティア研究センター招へい教授の宮坂昌之さんが、最新の和歌山の調査結果を紹介する。

「1回目のワクチン接種を終えた70人の中和抗体の状態をみたところ、打ってから10日目まではあまり値が上がっていませんでした。11日目以降も抗体値がすごく上がった人は全体の4分の1ぐらいで、残りは結構ギリギリのライン。ウイルスの曝露量によっては感染する可能性があります」

 つまり、1回目の接種直後は、まだ十分な免疫がついていない可能性があるというわけだ。

「ですので、2回目を打つまでは今までと同じように、不要不急の外出を避ける、マスク着用、ソーシャルディスタンス、手指消毒といった感染対策を継続することが必要です」(宮坂さん)

 では、2回目の接種を終えた場合はどうか。

 アメリカの感染対策を担うCDC(疾病対策センター)は5月13日、「2回のワクチン接種を済ませて2週間経過すれば、マスクの着用やソーシャルディスタンスをとることなく、活動を再開できる」という指針を発表した。実際、マスクなしで生活する人たちの姿も報道されている。ワクチン接種先進国のイスラエルも、政府が屋外でのマスク着用を義務づけた規制を解除した。ちなみに、アメリカのワクチン接種率は約4割、イスラエルは約6割。

「一般的に集団の6割程度がワクチン接種を終えると集団免疫が獲得できるとされていますが、コロナの場合はまだわかっていません。したがって、私にはアメリカが集団免疫を獲得しているとは思えません」

 宮坂さんはこう話した上で、CDCがマスクなしOKとしたのは、ワクチン接種率を上げるための“インセンティブ”ではないかとみている。要は、「ワクチン接種を終えたらこんな生活が待っているので、みんな打ちましょう」というプロモーションだというのだ。

 では、本当に2回接種後は安全なのか。ワクチン承認のために実施された臨床試験でわかっている有効率は、ファイザー社が95%、モデルナ社が94%、アストラゼネカ社が90%。感染症に詳しいナビタスクリニック理事長で医師の久住英二さんはこう話す。

「コロナワクチンは非常に有効で、2回打ち終わった後に感染する“ブレークスルー感染”の確率は極めて低い。しかもこのワクチンは感染を予防するだけでなく、発症予防や重症化予防も認められています」

 しかし、100%感染しないわけではない。

「ワクチンは鎧(よろい)のようなものです。どんなに頑丈な鎧でも弱点があって、そこに矢が刺さればケガをしたり命を落としたりします。特に今は変異株という強力な矢ができてきたので、鎧を身につけているから安心ではなく、確実な感染対策は取り続けたほうがいい」

 実際、米ロックフェラー大学は、ファイザー社かモデルナ社のワクチンを2回接種した417人のうち、2人が新型コロナに感染したと報告した。2人とも変異株だ。

 もちろん、ワクチンは変異株に対しても、ある程度は有効であることは確かだ。最新の報告では、ファイザー社のワクチンの有効性は英国型変異株で93%、インド型変異株で88%、アストラゼネカ社では同66%、60%と判明。「数字が少し下がったが、有効率は高いといえる」と宮坂さんは言う。

 それにしても、国民全体へのワクチン接種はいったい、いつ終わるのだろうか。久住さんは言う。

「供給量にもよりますが、年内いっぱいかかるのでは。しかも秋口からはインフルエンザワクチンの接種も始まるため、混乱が起こってさらにコロナのワクチン接種が遅れる可能性もあります。海外ではインフルとコロナの同時接種を推奨している国もありますが、日本はどうなるかわかりません」

 いずれにせよ、2回のワクチン接種が終わったからといって安心せず、感染対策は続けていこう。

「国民の多くがワクチン接種を終え、かつ感染者数が1ケタあるいはゼロの日が来るまでは、マスクをしたほうが安全ですね」(宮坂さん)

(本誌・山内リカ)

※週刊朝日  2021年6月11日号