国や自治体は、マスク着用が推奨される場面や年齢、会食する人数などを緩和しつつある。夏に向けて対策はどうなるのか。AERA 2022年6月6日号から。

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 新型コロナウイルスの感染者数の減少傾向を受け、政府は5月23日、2歳以上の未就学児に推奨していたマスク着用を一律に求めない、小学生以上が屋外で他人と2メートル以上の距離が保てなくても会話がなければ着用の必要はないなど、「基本的対処方針」を変更した。

 幼児のマスクなどについての変更は評価できます。しかし、今、実施されている感染対策には、もっと緩和できる、あるいは逆効果なので見直した方がいい対策もいろいろあります。

■理にかなった対策を

 感染対策は感染源と感染経路を踏まえて考えることが大切です。主な感染源は、大声で話したりくしゃみをしたりした時に飛び散る飛沫や、より小さなエアロゾルに含まれているウイルスです。それが口や目、鼻から体内に入ることで感染する可能性が生じます。

 ただし、多くの人がワクチンを打っている今、免疫の抑制された状態にあるなど一部の人を除いて、ごくわずかな量のウイルスが体内に入ってきたからといって、それで即、感染が成立するわけではありません。

 換気のあまりよくない屋内で至近距離でマスクをはずし一定の時間おしゃべりをしたり、歌ったりすれば、相当量の飛沫やエアロゾルを吸い込み、感染するリスクはあります。

 一方、屋外では大気が動いているので、飛沫やエアロゾルは拡散されていきます。ですので、マスクは基本的には必要ないと考えられます。もちろん、屋外にいるとはいえ、同じメンバーで長時間バーベキューをしたり、路上飲みをしたりすれば、感染するかもしれません。

 接触感染は、飛沫やエアロゾルの付着したテーブルなどを手で触り、手で目や鼻、口を触ることで起きます。ですが、テーブルなどを少し触っただけで手に大量のウイルスが付着するとは考えにくい。目や鼻、口を触る前に手指をしっかり洗う、あるいはアルコール消毒するという心がけは大切ですが、料理を取り分ける際は手袋をする、学校や店舗でテーブルなどを何度も何度も拭く、といった必要はないと思います。

■抗原定性検査の信頼度

 また、飲食店などが感染対策の「認証店」になる条件として、東京都などは、客が対面に座るテーブル上へのアクリル板などの設置を挙げています。しかし、アクリル板など遮蔽物を置くと空気が滞留し、かえって換気を妨げ、むしろ逆効果になる可能性があります。それより、換気が悪いと濃度が高くなる二酸化炭素(CO2)の濃度測定器の設置をもっと広めて、換気のいい店であることを数値で客観的に示すようにした方が効果的だと思います。

 流行中のウイルスよりも感染が広がりやすいとされるBA.5などオミクロン株の別の系統への感染者が都内で確認された。

 そうした系統がすでに流行しつつある国で、重症患者が増えたという報告はありません。12歳以上のワクチンの3回目接種や、60歳以上と基礎疾患のある人への4回目接種が進めば、第5波のように入院患者が大幅に増えて医療崩壊する事態は起こらずに済むと予想します。

 ですが、急に対策を緩めることに不安を感じる人は少なくないでしょう。その場で検査結果が出る「抗原定性検査」をもっと多用すれば、感染対策を緩和しながらも安全に、会食などを含めた不特定多数が集まる活動を増やすことができるはずです。東京都医師会が5638人を対象に調べたところ、抗原定性検査とPCR検査の結果の一致率は陽性の場合約98%、陰性で約87%でした。

 抗原定性検査キットの価格がもう少し安くなれば、飲食前などに検査をし、陰性ならマスクをはずして楽しい時間を過ごせると思います。ただし、「体外診断用医薬品」として国が承認した検査キットでないと精度は担保されません。

(構成/科学ジャーナリスト・大岩ゆり)

※AERA 2022年6月6日号