メロンの網目模様がメッセージに

スマホやインターネットの普及により、手紙やハガキを書く機会が減ったという人も多いだろう。2018年も12月に入り、年賀状の準備に追われる人も増えてくる一方で、年賀状さえもメールやSNSで済ませてしまう人も珍しくない。

そんな中、3Dプリント企業の株式会社メルタは、一風変わったサービスの受付を12月1日から始めた。なんとメロンの網目がメッセージになっている、その名も「メロンレター」だ。

どのようにメッセージが作られるかというと、メルタの申し込みフォームから、相手に送りたいメッセージを指定すると、3Dプリンターで造形されたメッセージの型を使って、成熟する前のメロン(幼果期)の網目に、メッセージとなる傷をナイフで入れていく。メロンが成熟するにつれて自然治癒の力で、メッセージをかたどった網目模様が現れるという。

定型文の中から選ぶ「スタンダードコース」12,000円(税・送料込)と、自由なメッセージを2行まで入れられる(1行あたり日本語5文字まで・アルファベット8文字まで)「オリジナルコース」16,000円(税・送料込)があり、スタンダードコースの定型文は以下の4種類から選べる。(両コースとも書体は丸ゴシックのみ)

・いつも ありがとう

・お母さん ありがとう

・おめでとう ございます

・HAPPY BIRTHDAY

3月15日まで予約を受け付けているが、どちらのコースも先着75名までとなっている。

メロンは赤肉で肉厚なレノンメロンで、熊本市にある「西川農園」の西川さんが1つ1つ丁寧に栽培し、3〜4人で食べても満足な2Lサイズ(約1.5kg)だ。一般的なメロンの糖度である13〜14度に対して、約16度となっており濃厚な甘みが口いっぱいに広がる。

株式会社メルタの代表取締役、濱中拓郎さんに詳しいお話を聞いてみた。

前身は「お手紙メロン」

ーー「メロンレター」を始めた経緯は?今回が初めて?

「メロンレター」というサービス自体は今回が2回目です。今年の2月に、同じサービス内容で「お手紙メロン」という名前でリリースしております。

サービス開始の経緯は、知人経由で西川農園から「メロンに傷をつけるカッターをつくれないか?」という相談を受けました。話を聞いているうちに、今回のサービスの核となるメロンの話を聞き、3Dプリンターとの相性がいいということが判明したので、一緒に事業化しましょう!という話に繋がりました。

1年ほど試行錯誤を行いまして、前身となる「お手紙メロン」をリリースしました。ネーミングを変えたのは、デザインのイメージと合わせるためや、高級感を出したかったためです。

ーー日本語とアルファベットが可能とのことだが、漢字は? 文字以外に、記号やイラストなどは?

漢字と簡単な記号は可能です。ただ、複雑な漢字は崩れる場合がございますので、予めご了承ください。現状、イラストは対応しておりませんが、今後キャラものや似顔絵にも対応する予定です。

ーー傷入れから熟成までの期間は?

傷入れから熟成までで、1ヶ月半くらいです。

受付終了してから、まとめて傷入れします。

ーー申し込み予約はきている?反響は?

「メロンレター」に関しましては、5日にプレスリリースを行なったため、現状はまだ数件注文がある程度です。 前身の「お手紙メロン」は試験的に行ったため、生産数は最大30個までとさせて頂きましたが、「お手紙メロンは面白い」「美味しい」と色んな方から好評でした。

発送は2019年5月1日頃

左:3Dプリンター  右:メロンレター

ーーお届け日の指定はできる?食べ頃は届いてすぐ?

お届け日のご指定はできません。2019年5月1日を目安に収穫したメロンから、順次発送させていただきます。固めがお好きな方は到着後1〜2日、柔らかめがお好きな方は到着後5〜7日、ベストは3〜4日です。目安としては、メロンの底の部分を押してみて、やや弾力を感じ、香りが強くなってきたら食べごろです。

直射日光の当たらない風通しの良いところで保管し、お召し上がりになる1〜2時間前に冷蔵庫で冷やしてどうぞ。冷やしすぎると、甘さを感じにくくなりますのでご注意ください。

ーー表面に傷を入れることで味への影響はある?

傷を入れることで、味・品質の影響はありません。

ーー「スタンダードコース」と「オリジナルコース」それぞれ、75名までの理由はメロンの収穫量から?

いえ、メロンではなく、手彫の作業にかなりの時間を要するため、商品の生産個数として限りがあるのが現状です。どちらかのコースが先に75個売れた場合、残った1コースのみの販売とさせて頂きます。

ーー今後の構想は?メロン以外の果物でサービスなども検討?

来年もこの「メロンレター」は継続して行う予定です。追々になりますが、いくつかの農家と連携して、通年販売することも考えております。メロン以外の果物は、あまり特性が活かせられないので考えておりません。

支払いは銀行振り込みか、PayPalでの前払いとなっているが、台風や地震などの天災被害により、商品(メロン)の確保が難しくなった場合は、代替品もしくは返金にて対応するそうだ。

ーー代替品とは?

「メロンレター」の注文を頂いた際、予備用のメロンを1つ用意しますので、何かあった場合はこちらをお送りします。こちらの予備のクオリティがそもそも微妙であれば、返金させていただきます。使わなかったメロンは、カットメロンとして別途販売されますので、ご安心ください。

商品であるメロンの熟し具合にもよるが、発送日は2019年5月1日頃を予定しているとのこと。

来年の5月と言えば新元号となるタイミング。新時代の記念に、「母の日」などに一風変わった感謝の伝え方をしてみるのはいかがだろうか。