ニューカッスル戦で先発出場の南野を評価「彼が一生懸命走っていることを知っている」

 リバプールの日本代表MF南野拓実は現地時間26日、プレミアリーグ最終節のニューカッスルで8試合ぶりの先発出場を飾った。移籍後初ゴールは来季に持ち越しとなったが、リバプール専門メディアは「ニューカッスルの勝利後、タクミ・ミナミノが話題沸騰」と見出しを打って取り上げている。

 第31節消化時点で30年ぶりのリーグ制覇を決めたリバプールだが、その後も継続して主力メンバーを起用。しかし、プレミア歴代最多勝ち点「100」の記録更新の可能性が潰えたこともあり、最終節のニューカッスル戦では大幅なメンバー変更を施された。8試合ぶりに先発を飾った南野は左ウイングに配置された。

 前半29分には南野が左サイドからパスを受けて鋭い反転で相手DFを振り切ると、ペナルティーエリア手前から右足を一閃。強烈なミドルシュートは枠を捉えるも、相手GKの好セーブに阻まれてしまう。ゴールの手応えがあったのか、南野は悔しさを露わにするジェスチャーを見せていた。

 後半19分に南野はセネガル代表FWサディオ・マネに代わって途中交代し、移籍後初ゴールは来季に持ち越しとなったものの、リバプール専門メディア「RUSH THE KOP」は「ニューカッスルの勝利後、タクミ・ミナミノが話題沸騰」と見出しを打ち、南野のパフォーマンスに注目している。
  
 記事では、「試合終了後、サポーターはネット上に元ザルツブルクのプレーヤーについて意見を書き込んだ。皆が南野の活躍を望んでいる。皆は彼が一生懸命走っていること、そして着実に改善していることを知っているからだ」と、ニューカッスル戦で好印象を与えたと説明している。

「南野が交代する頃にはファンが増えていた。来季、できる限り多く出場機会を勝ち取るためにベストを尽くした」と、来季につながるラストマッチとなったことを指摘していた。リーグ戦10試合出場で結果を残せなかったのは悔やまれるが、南野にとって最終戦は意義のあるものとなったようだ。

Football ZONE web編集部