【スペイン発】プレシーズンマッチ5試合から見る、久保建英のビジャレアルでの現在地

 スペインでの2年目に挑む日本代表MF久保建英は、今夏レアル・マドリードから1年間の期限付き移籍でビジャレアルに加入し、カルタヘナ(3-1)、テネリフェ(2-3)、バレンシア(1-2)、レアル・ソシエダ(2-0)、レバンテ(1-2)との全5試合に出場し、今夏のプレシーズンマッチ全日程を終了した。

 5試合を通して久保はウナイ・エメリ新監督に様々なポジションでテストされてきた。カルタヘナ戦の後半45分間をトップ下(4-2-3-1)でプレーした一方、テネリフェ戦ではマジョルカ時代に慣れ親しんだ右サイドハーフ(4-4-2)で、キックオフから45分間出場している。

 続くリーガ・エスパニョーラ1部勢との3連戦となった最初のバレンシア戦では、後半途中から左サイドハーフ(4-4-2)で24分間、レアル・ソシエダ戦はキックオフからトップ下(4-2-3-1)で82分間、レバンテ戦はトップ下(4-2-3-1)でフル出場した。

 序盤戦は連係不足が目立っていたが、プレシーズンマッチを通じて監督やチームメート、特にボランチのMFビセンテ・イボーラから多くの指示を受け、試合を重ねるごとに同僚の特徴を掴み出したことで連係面が改善され、守備の意識を高めていった。

 そして、エースのFWジェラール・モレノが代表戦参加により不在という理由があるものの、久保は最後の2試合に連続して先発出場するまでに至っていた。しかし、まだ昨季終盤にマジョルカで見せたようなパフォーマンスを発揮しているとは言い難い。

 最後のレバンテ戦で、久保は4-2-3-1のトップ下に入り初めてフル出場した。開始早々の5分にスルーパスを通してMFサムエル・チュクウェゼのシュートチャンスを演出したが、得意のドリブルは常に警戒され、プレシーズンマッチ全般で見られたようにファウルで阻止されることが多く、簡単には突破させてもらえなかった。

 そして後半の半ば、エメリ監督が3選手を交代し、コクランをアンカーに配置した4-3-3にシステムを変更したことにより、久保は左サイドにポジションを移した。その直後の後半21分、激しいチャージを受けながら左足で対角線状のシュートを放つも、わずかに枠を捉えられなかった。高いキープ力は健在だったが攻撃に効果的に絡むことはできず、チームも1-2の逆転負けを喫し、プレシーズンマッチ全日程を終了した。久保の通算成績は5試合(先発3試合)、286分間出場、0得点0アシストだった。

エース復帰でトップ下が消滅? 右サイドのチュクウェゼを現時点で上回るのは困難

 リーガ開幕戦に向けては、昨季18ゴールをマークして得点ランキング3位となったG・モレノがレギュラーに復帰し、FWパコ・アルカセルと前線でコンビを組むことが予想される。これによりトップ下のポジションがなくなる可能性が高いため、久保が出場する場合は右か左のサイドハーフになるだろう。

 しかし、右サイドで久保のライバルと目されるチュクウェゼのプレシーズンの通算成績は、5試合(先発4試合)、334分間出場、1得点3アシストと、数字面で久保を大きく上回る結果を残している。そのため、現時点で右サイドハーフのポジション争いで勝つのは非常に難しいと思われる。

 一方、左サイドは固定されておらず、エメリ監督が様々な選手を試しているという点で競争が激しいポジションとなっている。ライバル候補は同ポジションで2試合に先発出場したMFモイ・ゴメス、MFアレックス・バエナ、1試合に先発出場したMFハビエル・オンティベロスの3選手となる。

 今夏のプレシーズン、エメリ監督にボランチと左サイドハーフで起用されたユーティリティプレーヤーのゴメスの通算成績は4試合(先発3試合)、203分間出場、0得点0アシストだが、レアル・ソシエダ戦ではPKを獲得している。

 そしてバエナは3試合(先発2試合)、120分間出場、1得点0アシスト、オンティベロスは3試合(先発1試合)、133分間出場、0得点0アシストという成績である。

 一方、久保はバレンシア戦とレバンテ戦の後半途中から左サイドでプレーしたが、大きなインパクトを残せていない。また、スペイン紙「スーペル・デポルテ」はレバンテ戦での久保のパフォーマンスについて、「ポテンシャルを失っていた」と指摘しており、ポジション争いでリードしているとは言い難い。

 そのような状況のなか、「ラジオ・マルカ」のアンドレウ・ルベルト記者はレバンテ戦後、久保の印象について次のように語ってくれた。

ルベルト記者は久保に好印象 「エメリ監督は彼を気に入っている」

「タケ・クボの加入は、ビジャレアルにとって良い補強になったと思う。彼はFWの後ろや右サイド、左サイドと様々なポジションでプレーできるし、チームメートとも上手く連係が取れるようになってきた。当初、チュクウェゼとの連係に疑問があったが、上手く理解し合えるようになっているし、モイ・ゴメスやオンティベロスなどとも理解を深めている。また私は、クボがパコ・アルカセルやフェル・ニーニョにラストパスを通そうとしていた姿勢が好きだったよ」と、様々な面を好意的に受け止めていた。

 久保が日本代表FW岡崎慎司を擁するウエスカとのリーガ開幕戦でスタメン入りできるかについては、「私は先発出場できると思う。なぜならクボは実質的にプレシーズン、レギュラーとしてプレーしていたからね。その可能性は高いと思うし、エメリ監督は彼を気に入っているので選択肢の一つとなるはずだ」と見解を述べている。

 ビジャレアルはこの後、13日にウエスカをホームに迎え、リーガ開幕戦に臨むことになる。激しいポジション争いのなか、久保のスペイン2シーズン目が間もなくスタートする。

Football ZONE web編集部