低迷ガンバを救ったシンボル

 明治安田生命Jリーグは終盤戦に入り、各ディビジョンで熾烈な競争が繰り広げられている。直近1週間では誰が目覚ましい活躍を披露したのだろうか。フットボールチャンネル編集部では、2021年9月22日から28日にかけて開催されたJ1、J2そしてJ3のリーグ戦を対象にベストプレーヤー5人を選出した(※成績・記録は2021年9月28日時点のもの)。

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宇佐美貴史(ガンバ大阪/FW 39)

生年月日:1992年5月6日(29歳)
今季リーグ戦成績:30試合出場/4得点2アシスト
今週の成績:柏レイソル戦(90分出場/1得点1アシスト)

 サッカーの内容も結果もともなわず低迷するなか、残留争いの重要な一戦でガンバ大阪を救ったのはFW宇佐美貴史だった。開始3分、生え抜きの背番号39は左サイドから低い弾道の直接フリーキックを決めてガンバに貴重な先制点をもたらす。

 さらに26分、今度は右サイドからのロングフリーキックで精度の高いボールを供給し、DF菅沼駿哉の追加点をアシスト。宇佐美は1得点1アシストの活躍で、6ポイント分の価値を持つ勝ち点3獲得に貢献した。これがチームの復調へのきっかけとなるだろうか。

2試合連続で後半ATに…

知念慶(川崎フロンターレ/FW 20)

生年月日:1995年3月17日(26歳)
今季リーグ戦成績:18試合出場/4得点0アシスト
今週の成績:鹿島アントラーズ戦(12分出場/0得点0アシスト)、湘南ベルマーレ戦(90分出場/1得点0アシスト)

 鹿島アントラーズ戦ではアカデミーから生え抜き2年目のMF宮城天が後半アディショナルタイムに強烈なミドルシュートで決勝点を奪い、ヒーローに。そして続く湘南ベルマーレ戦では再び後半アディショナルタイムに決勝点が生まれ、今度は大卒5年目の苦労人ストライカーがヒーローになった。

 94分、MF家長昭博の上げたクロスにFW知念慶が頭で合わせて劇的な逆転ゴール。足をつりながら決めた執念の一発に、等々力陸上競技場が沸いた。昨季は大分トリニータへ期限付き移籍し、川崎フロンターレに復帰した今季も出番に恵まれなかった26歳は、優勝争いに大きな影響を与えるであろう一戦で極めて重要な結果を残した。腐ることなく献身的にチームに尽くしてきた姿勢が報われた1点だった。

残留争いで大きな1勝。完封勝利の立役者

南雄太(大宮アルディージャ/GK 35)

生年月日:1979年9月30日(41歳)
今季リーグ戦成績:8試合出場/9失点(※J2)
今週の成績:SC相模原戦(90分出場/0失点)

 大宮アルディージャは77分にDF馬渡和彰が直接フリーキックを沈め、SC相模原との残留争い直接対決を1-0で制した。終盤にかけて猛攻を受けながら無失点で勝利できた要因の1つとして、GK南雄太を中心とした守備陣の踏ん張りは欠かせなかった。

 南自身は36分に相手のフリーキックをファインセーブで阻止し、後半開始直後には立て続けのピンチを確実に防ぐなど重要な場面で好セーブを連発。守備陣を引き締めてチームを完封勝利に導いた。夏の加入以降はチームの失点数も減少傾向にあり、41歳のベテラン守護神はJ2残留への大きな後押しとなっている。

復調した絶対エース

ヴィニシウス・アラウージョ(モンテディオ山形/FW 9)

生年月日:1993年2月22日(28歳)
今季リーグ戦成績:15試合出場/7得点2アシスト
今週の成績:愛媛FC戦(65分出場/2得点1アシスト)

 ヴィニシウス・アラウージョは18分、力強いボールキープからMF山田康太の先制ゴールをお膳立てする。1点を追加して迎えた後半の59分には、DF半田陸の折り返しに合わせてチームの3点目を奪った。

 直後の63分、今度はMF樺山諒乃介からのスルーパスを引き出し、ペナルティエリア内で切り返したヴィニシウス・アラウージョはコンパクトな振りでディフェンスの間からフィニッシュ。2得点1アシストでモンテディオ山形を4-0の大勝に導いた。今季は長く負傷に悩まされたブラジル人ストライカーは、中断明けの8月に復帰して以降の8試合で5得点と本来の調子を取り戻しつつある。

2試合連発で2連勝に貢献

梅田魁人(テゲバジャーロ宮崎/FW 25)

生年月日:1997年5月15日(24歳)
今季リーグ戦成績:18試合出場/4得点2アシスト
今週の成績:アスルクラロ沼津戦(72分出場/1得点1アシスト)

 後半開始早々の46分、MF千布一輝からの縦パスを前線で収めたFW梅田魁人はターンしながら味方へスルーパス。相手DFを引きつけながらのパスに抜け出したFW藤岡浩介が同点ゴールを挙げる。

 さらに60分にはペナルティエリア外から左足を振り抜き、ゴール右隅を射抜いて追加点。梅田は1得点1アシストの大活躍でテゲバジャーロ宮崎を2-1の逆転勝利に導いた。また、同時に2試合連続の決勝点でチームの2連勝に貢献している。