「夢を追うべきだ」「諦めなければ夢はかなう」──私たちはこうした言葉を常に耳にしている。だが、実現するためには忍耐と計画、いくつかの現実的な問題についての確認が必要だ。もちろん、懸命な努力も欠かせない。

破産せずに夢を実現するためには、次に挙げる9つのことを覚えておくことが重要だ。

1. 仕事を辞めない

天職を見つけたと思えば、胸が高鳴るものだ。すぐにその道に向かって進み始めたいと思うのも当然だろう。だが、本当に夢を追いかけ始められるようになるまでには、踏むべきいくつかの段階がある。大抵の場合は、「本業」を継続しながら夢に向かって準備を進めることが可能なはずだ。

2. 経験を積む

今あなたが就いている仕事が将来進みたい分野に関連していないなら、収入を得ながら必要な経験を積むことも可能な仕事への転職を考えるといいだろう。あるいは、週末だけ関連のある仕事をする、ボランティアやフリーランスで関連のある経験を積むといったことも検討すべきだ。事前に積んでおく経験は、夢に向かって扉を開き、足を踏み入れる際の助けになる。さらに、夢の仕事についての理解を深めることにもなる。

3. 腕を磨く

例えばファッションデザイナーになりたいなら、そのために必要な技術を全て学んでおく必要がある。デザインを完璧にスケッチできるようになり、どんな生地でも扱えるようになり、必要なコンピューター・プログラムを使えるようになっておく、さまざまな種類の服を試しに作ってみる──こうしたことによって、夢の仕事に就けるようになるころにはすでに「専門家」になっていることができるはずだ。時間もお金も無駄にせずに済むだろう。

4. 適切な場所に身を置く

ネットワークを築くことは重要だ。確実に、適切なタイミングで適切な場所にいられるようにすることだ。また、ヴァージン・グループ会長のリチャード・ブランソンは、「誰かが機会を与えてくれたときには、それをやり遂げる自信がなくても引き受けるべきだ。実現させる方法は、後で学べばいい」 と述べている。

5. プランを立てる

どのような夢の場合にも当てはまるものではないが、あなたが自分でビジネスを始めたいなら、事業内容とターゲット市場を明確にし、市場に関する分析を行い、組織を構築し、資金を調達し、収益と費用に関する予測を立てる必要がある。

6. 必要資金を把握する

(仕事を辞めて)新しい道に進み始めれば、収入がない期間が生じる可能性がある。生活費や家賃、光熱費、保険料など、何にどのくらいの金額が必要になるか、あらかじめ計算しておくべきだ。事業を始めるならそれにいくらが必要で、どうやってその金額を調達するかなども把握する必要がある。

7. あらゆる収入源を模索する

あなたが思い描く夢を実現すれば、それには収入が伴うはずだ。だが、従来の考え方に捉われず、その実現によって別の収入源を確保できるかどうか、事前に考えておくべきだ。 例えばコーヒーショップを経営したいなら、その収入源は店の売り上げになる。店で地元のアーティストたちと協力してアート作品の展示会を行うなどすれば、本業以外の収入を得ることもできる。

8. 現実的である

仕事を辞めて夢に時間とお金を投資し、その後になって実現不可能だと気付く──そんなことは望まないだろう。まずは自分の夢についてじっくり検討してみることだ。次の点について、自分自身に問いかけてみよう。

・夢の実現には特別な才能が必要だろうか(例えばオペラ歌手になりたい、など)。あなたにはその才能があるだろうか?

・夢の実現には特定の、そして積むのが難しい経験や資格が必要だろうか(宇宙飛行士や最高裁判所の判事など)。あなたはその資格を取得しているだろうか?

・あなたは大きなリスクを冒すことができる立場にあるだろうか?例えば一人で子供を育てている、健康に関する重大な問題を抱えている、などといった場合には、収入や保険を失うリスクは冒せないだろう。

・上記のいずれかに「ノー」と答えたとしても、必ずしも諦めなければならないということではない。懸命な努力によって伸ばせる才能もあるし、必要な経験を積むことも可能だろう。ただし、どれだけ努力をしても、実現しない場合もあることを知っておく必要はある。

9. 柔軟である

最高裁の判事にはなれないかもしれないが、作家になる才能はあるかもしれない。そうであれば作家として、画期的な最高裁判決に関する物語を書けるだろう。必要なのは、受け入れることだ──自分の長所を特定し、夢を追い求める間にも、長所をその夢の実現とは別の方法で生かす道を探すこと。成功するための最善の方法は、自分がそれに長けているということに情熱を注ぐことだ。

Liz Frazier Peck