いま中国ではウィンタースポーツ、特にスキー市場が盛り上がり始めている。今月11日、早くも吉林省にある松花湖国際スキー場が営業を開始した。

背景には、2022年に開催が決まった北京冬季五輪がある。中国でレジャーとしてのスキーが始まったのは2000年代以降。政府は五輪の年までに中国でのウィンタースポーツ(スキー、スノーボード、スケートなど)の愛好者や関連イベントの参加者、業界関係者などを含む人口を3億人にすると言い出している。これまでのように少数エリート育成でメダルを量産するのではなく、スポーツ人口の裾野を広げることの重要性に気づいているからだ。

「中国スキー産業白書(中国滑雪产业白皮书)」によると、昨シーズンにゲレンデへ足を運んだ国内客は延べ約1500万人(前年比20%増)に達し、全国で646のスキー施設(前年比13.7%増)があるという。愛好者は200万人といわれる。人口規模からいえば、まだ特別な人たちのレジャーであることには違いないが、五輪会場となる河北省張家口市周辺を中心に莫大な投資が行われ、続々と新しいスキーリゾートが開発されている。


子供連れのファミリーが多く、ゲレンデはおしゃべり声でにぎやかだ。

2003年に開業した万龍スキー場や、マレーシア資本で12年開業の崇礼密苑雲頂楽園スキー場、さらにはスイスやイタリアなどの海外資本も呼び込む巨大プロジェクトとなった15年開業の崇礼太舞スキー場は有名だ。

寒冷な気候など自然環境に恵まれた東北地方(黒龍江省、吉林省、遼寧省)にもスキー場は多い。投資額は北京にはかなわなくても、白書が伝える国内上位施設のランキングでトップなのが松花湖国際スキー場だ。以下、2位長白山スキーリゾート(吉林省)、3位万龍スキー場、4位崇礼密苑雲頂楽園スキー、5位崇礼太舞スキー場、6位ハルビン亜布力スキー場(黒龍江省)と東北勢も健闘している。

春節も近い今年2月初旬、吉林市郊外にある松花湖国際スキー場を訪ねると、中国各地から訪れたスキーヤーたちが白銀の世界を心ゆくまで楽しんでいた。

若者のグループや小さな子連れのファミリー客も多い。スノーボーダーもかなりいる。ただ全体をみると、日本と比べて初心者が多いこともわかる。圧倒的に密集しているのは、リゾートの目の前の傾斜のゆるいゲレンデだからだ。おそらく日本の1970年代のスキー場がこんな感じだったのではないか。でも、スキーウェアは真新しいブランドもの。中国では、経済的に恵まれた階層の人たちだと思われる。

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4人に1人はスノーボーダーか

松花湖国際スキー場が開業したのは2015年1月。吉林市から東南約15kmの山間に生まれた最新スキーリゾートは、世界大会でも使用される競技用の本格的なコースのほか、ビギナーでも山頂から滑走できる多彩なコースなど28本を完備。レンタルスキーやスクールの予約ができるスキーセンター、山頂レストラン、高速ゴンドラや電熱シート装備のリフトなど、世界の最新設備が導入されている。

リゾートの周辺には、中国ディベロッパー最大手の万科グループが開発するショッピングモールや別荘エリアの並ぶ「吉林省松花湖国際リゾート」が広がっている。

スキー場の前に建つメインの宿泊施設は松花湖プリンスホテルだ。「プリンス」の名を冠した施設が中国に誕生するのは初めてだが、日本のスキーリゾートの運営ノウハウを取り入れたい万科の意向で、開発コンサルティングからサービス全般までプリンスグループが担当することになった。

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リフト1日券は約5000円。日本と変わらない

集客は好調で、人気の理由は雪質だ。シーズン中はマイナス20度から30度に下がるため、北海道旭川の水準に相当するパウダースノーとなる。利用者の95%以上は中国人。地元東北三省や北京、上海、広州からが大半を占め、残りはお隣の国から来たロシア人。

そして、プレシーズンにトレーニングを行う日本の若手選手たちだ。営業期間が11月からと日本より早く始まるため、この地で合宿を行った後、日本各地の大会や海外に転戦していくのだ。

12月初旬からこの地でトレーニングを行う長野県スキー連盟所属の清水大選手(27)は「広大なスキーエリアとリゾート施設に圧倒された。ターンが楽しめるアクティブな雪質が確保され、レーシングコースはアイスバーンもあるという対応の幅も魅力だ。気になる食事もプリンスホテルなので困らない」と語る。


松花湖プリンスホテルの玄関から見上げると、スキーコースが見渡せる。


ホテルはラグジュアリータイプで、正面玄関を入ると、ロビーからコースが見上げられるという設計上の演出が施されている。レストランは日本料理や中華料理、ブュッフェ式のオールディダイニング、バーもある。インドアプールやSPA、フィットネスクラブも完備。滞在中は快適そのものだ。

彼は帰国後、12月末に開催されるアルペンスキー選手権予選会に参加する予定だ。これは来年2月の平昌オリンピックの予選会を兼ねていて、優勝すれば道が拓けるという。

日本を訪れる中国人スキーヤーは、こうした最新リゾートを体験済みであることを知っておかなければならないだろう。

中村 正人