朝の情報番組『あさイチ』のMCを博多華丸・大吉のコンビが務めるようになってまもなく3年。すっかりお茶の間の朝の顔となった2人の下積み時代は……。後編は、明石家さんまさんの元マネージャーから言われた衝撃の一言から(撮影=大河内禎)

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〈前編よりつづく〉

すべての基準が「明石家さんま」

大吉 この話はご存じかもしれないですけど、僕らの名づけ親というか恩師のような社員さんがいまして。その人、さんまさんの元マネージャーさんだったんですね。だから、すべての基準が「明石家さんま」なんですよ。

清水 高いね。

華丸 高いっすよ。

大吉 さんまさんは寝ない。だからお前らも寝るな、と。

清水 そんな理屈ある?(笑)

華丸 あるんですよ。

大吉 24時間、常に起きてないといけない。だってその人から夜中に電話かかってくるんですもん。

清水 まさか抜き打ち?

華丸 夜中の2時くらいにリーンって鳴るんですよ、実家の電話が。で、出ると「寝てるのちゃうか」って。抜き打ち検査。ただの刑務官です。(笑)

大吉 あと、「さんまさんはバイトしたことがない。全部芸で返した。だからお前らもバイト禁止」。

清水 知らないし!(笑)

大吉 バイトさせてよ。

清水 お金はどうしてたの?

華丸 こっそりバイトしてましたけど、結局は借金ですよ。

清水 うわあ、なかなかの話だね。「お笑いで返せばいい」ってそんな簡単に言われてもね。