アユ釣りの“聖地”福井県勝山市の九頭竜川で、埼玉県の72歳の男性が釣り人生の最後を飾ろうと、体長30センチ超えの尺アユ釣りに体を張って挑戦している。毎年2カ月もの期間、川沿いに張ったテントで自炊し、車中泊を繰り返しすでに9年目。昨年はあと一歩大きさが足りず持ち越した。男性は「尺アユは長年のあこがれで人生目標。足腰は弱っているが、釣れるまで頑張る」と、その瞬間を夢見ている。

 男性はアユ釣り歴40年のベテラン矢口勝利さん(72)=埼玉県川越市。仕事をしていたころは関東近郊でアユ釣りをしていたが、8年前、高速道路の「休日(土日祝日)上限千円」が始まったのを機に、シーズン中の金曜夜から日曜にかけ九頭竜川通いが始まった。

 関東でも、型が大きい九頭竜川のアユは有名。特に勝山のアユにほれこんだ。「大きさ、厚み、美しさ、味のよさすべてがそろっている」と熱弁する。

 65歳の定年後は長期間寝泊まりする現在のスタイルに転換。7月から9月中旬まで熱中する。