◇国内男子◇ISPSハンダマッチプレー選手権 1回戦(1日)◇浜野ゴルフクラブ (千葉県)◇7217yd(パー72)

2回戦に駒を進めた手嶋多一は「やべえ…。きょうのホテル探さないと」とおどけながら焦った表情を浮かべた。駆け引きが下手という48歳。1対1で対戦するマッチプレー方式は大の苦手だ。「負けると思ってね。実は今朝ホテルをチェックアウトしてきちゃったんだよ」。そう豪快に笑いながら、会場を後にした。

昨年のツアー外競技「ネスレマッチプレーレクサス杯」を制して1億円を得た時松隆光を2&1で撃破した。序盤から優位に立って試合を進めると、後半13番でイーグルを奪って3アップとして勝利を決定づけた。「キングオブマッチプレーに勝てるなんて、うれしいですよ」。自然と声が弾んだ。

「人のミスに乗じたりするのがね。昔から苦手で…」。14年前まで開催された「日本プロゴルフマッチプレー選手権」では「2回戦より進んだことがない」と言う。自虐的に「あした(の2回戦)もそうなると思いますよ」と笑うが、百戦錬磨のベテランは“コワい存在”だ。(千葉県市原市/林洋平)