日本のなかで、最も変化や進化が激しい街といえば渋谷だろう。駅周辺を中心に様々な商業施設が生まれ、イノベーティブなレストランも次々とオープンしている。だがその一方、不変であり普遍的な名店が輝き続けているのも事実だ。ジャンルは多様にあり、街中華でも言わずもがな。今回は渋谷センター街と道玄坂の2店舗で君臨する老舗「兆楽」を紹介したい。

 

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↑渋谷センター街にある本店を訪問。創業は1970年代とか。もうひとつの「道玄坂店」は、京王井の頭線の乗り場が近い渋谷駅近くの路地にある

 

「ルース」が具材と米とをつなぐ芳醇なまとまり

その魅力は、なんといってもふところの広さにある。堂々としたサイズのオリジナル餃子が6個で税込220円(今夏までは200円だった)など、チェーン店をあざ笑うかのような良心的メニューの数々。テイクアウトOK。定休日なし。中休みもなく深夜3時まで営業(かつては4時。「道玄坂店」は24時までだが、朝7時から営業)。アクセス至便でわかりやすい立地。ファストフード顔負けの超高速提供。とにかく、いろんな意味でやさしいのだ。

↑「ミニチンジャオロース」「鶏バンバンジー」といった300円均一つまみや、「麻婆茄子」「肉豆腐」などが組み合わせの生ビールセット(1000円)などのお得なカテゴリーも

 

そして、ここだけでしか味わえない名物「ルースチャーハン」の存在も見逃せない。この「ルース」とは、「チンジャオロース=青椒肉絲」の「肉絲」のこと。「青椒=チンジャオ」がピーマンなどの青野菜のことで、つまりはそれを省いてチャーハンに添えた一皿が「ルースチャーハン」である。改めて、その調理法を観察してみた。

↑ルースは豚肉とタケノコの油通しからはじまり、あとは一気にあんの仕上げへ。それをチャーハン担当が(この日は右手前のチーフ)見計らい、盛り付けに取り掛かる

 

混雑具合にもよるだろうが、「ルースチャーハン」は2人の料理人のコンビネーションによって生み出されていた。オーダーが入ると一方はルースの調理をスタートし、もう一方はチャーハンをあおりはじめる。

↑チャーハンは見るからに軽やかで、パラっとした仕上がり。あおるスピードは、どちらの鍋もカメラが追いつけないほど高速だ

 

↑そして堂々の完成。双方がアツアツで、いやがうえにも期待は高まる

 

肉とタケノコからなるルースはきわめてシンプルだが、チャーハンも同様。というのも、チャーハンはネギすら入らないガチな卵チャーハンなのだ。そのため、ルックスも地味。渋谷エリアにあふれかえる、フォトジェニックな料理とは比べ物にならない。しかしそのウマさには、圧倒的な説得力がみなぎっている。

↑「ルースチャーハン」800円。豚肉には弾力豊かなモモ肉が使われ、シャキっとしたタケノコとの絶妙なメリハリがたまらない。なお同シリーズの「ルース焼きそば」と「ルースラーメン」(ともに770円)にもファンが多く、これらにはピーマンが入る

 

あんは清湯(チンタン)スープをベースにした醤油味で、秘伝の調味料と砂糖で甘じょっぱいテイストに。とろみはやや強めになっているのもポイント。チャーハンがラードでコーティングされたパラパラ系のライトタッチなので、この乳化具合が最適なのだ。こうすることで具材と米粒とがつかず離れずで絡み合い、至福のおいしさを生み出すのである。

↑もしもご飯が白米だったら、米があんに取り込まれてしまう。何十年にもわたってシンプルさを極めたからこそ到達した安心感。双方が好バランスで一体化した、最良のまとまりがここにある

 

ちなみに筆者はこれまで、シラフで「ルースチャーハン」を食べたことがなかった。それもあって、なんとなくウマいと錯覚しているのではないかと思っていた。そして今回改めて冷静な脳と舌で味わってみることに。そして瞬時に「錯覚しているのでは」と思った自分を恥じた。やっぱりこれ、ウマいよ!

 

チェーン店の安さをも凌駕する餃子とシュウマイ

序盤で述べた餃子も欠かせない。こちらはキャベツ、挽肉、ニラ、ニンニク、生姜というオーソドックスな具材だが、背脂をプラスすることで甘味とコクをプラス。そして、ニンニクが強めに効いているのも特徴。

↑これで3皿ぶん。餃子専用の極厚な円形の鉄板でしっかり焼いていく

 

下味はあっさりめで重くないのだが、この豊かなガーリックフレーバーがパンチ力を創出し、ビールやライスのよき相棒になってくれるのだ。

↑「特製 餃子」220円。圧倒的なコスパのよさもあって、1日で100皿以上は出るという

 

また、点心でいえばシュウマイも特筆もの。オーダーされる数の多い餃子はセントラルキッチンで包まれているが、シュウマイは完全なる店内仕込みの手作りだ。挽肉と玉ネギを捏ね、醤油や酒、隠し味に砂糖などで仕上げたその味は、まずはそのまま食べてほしいしっかりめのおいしさ。

↑「特製 シュウマイ」300円。一番搾りは生でも瓶でも550円だが、瓶は季節によって「秋味」や「とれたてホップ 一番搾り」が楽しめるのも魅力

 

最後に、おトクな話をもうひとつ。「ルースチャーハン」は800円だが、同店には「今週のサービスメニュー」が存在し、対象の料理は100円引きになる。つまり、そこに「ルースチャーハン」が含まれる期間は、700円で味わえるのだ。

↑店内には大きなコの字型カウンターのほか、テーブル席も用意されている

 

若者の街といわれる渋谷。一方で最近は、新設の商業施設が一流ブランドを誘致するなどで、大人も楽しめる街にしようという動きも顕著だとか。あらゆる層が行き交うことは大いに結構だが、双方が垣根なく気軽に飲んで楽しめる飲食店は、そう多くないだろう。そこにあって「兆楽」はどうか。店内を見渡せば、老若男女の笑顔にあふれている。やはり同店は、これからますます渋谷に欠かせない存在なのだ。

 

 

撮影/我妻慶一

 

【SHOP DATA】

兆楽

住所:東京都渋谷区宇田川町31-5

アクセス:JRほか「渋谷駅」ハチ公口徒歩5分

営業時間:11:30〜翌3:00

定休日:なし