おいしいお水をいつでも手軽に飲めるウォーターサーバー。冷水はもちろん、温水も給水でき、お茶やコーヒーを飲むときにも便利で、子育て世代なら赤ちゃんの粉ミルクを作るのもカンタン。世代を問わず使える利便性がウケています。

 

最近では、従来のウォーターサーバーにさらなる“付加価値”をプラスしたモデルがトレンドになっていて、各社から独自の進化を遂げた機種が続々とリリースされています。そのなかで今回は、日本初の天然水ドリップコーヒーが飲めるというFRECIOUS(フレシャス)の「FRECIOUS Slat+cafe(フレシャス・スラット+カフェ)」に注目。その新機能を中心にレポートしていきます。

↑FRECIOUS Slat+cafe。サイズは幅290×奥行350mm×高さ1110mmで、重さは25.5kg

 

天然水ドリップコーヒーが楽しめる1台2役のウォーターサーバー

「フレシャス・スラット+カフェ」の料金プランは、レンタルプランが月額税抜1200円(前月の注文箱数3箱以上で無料・天然水料金FRECIOUS富士1本税抜1506円)、購入プランが月額税抜1583円(36回払いの場合)です。その特徴は、UCC独自の一杯抽出システム「DRIP POD(ドリップポッド)」とウォーターサーバーの機能が一体になっていること。冷水・常温水・温水に加えて、プロのハンドドリップコーヒーの味わいが手軽に楽しめるというわけです。しかも水は、富士山の標高1000m地点の地下で採水したナチュラルミネラルウォーター。これはおいしくないはずがありません!

↑種類豊富なUCCのドリップポッド(8個入り544円〜)。コーヒーだけでなく、紅茶や緑茶、ジャスミン茶などもあります

 

インテリア性が高いのも魅力のひとつ。部屋のなかに常設されるものなので、見た目はとても重要です。もともとデザインに定評のあったフレシャスシリーズ。本機も、一見するとコーヒー抽出機能が付いているとは思わせないすっきり感。デザインを手掛けた世界的なプロダクトデザイナー・安積 伸さんが「気配を消すことを意識した」というデザインはさすがの一言です。

 

本体サイズは幅290mm×奥行350mm×高さ1110mmと一般的なサイズ。ウォーターサーバーがコーヒーマシンを兼ねているので、キッチンやリビングのスペースを取りません。ウォーターサーバーを検討していて、なおかつコーヒー好きなら見逃せませんね。

↑カラーは正面艶消しで高級感のある、マットブラックとマットホワイトの2種類。今回はマットブラックを使ってみます

 

↑操作パネルまわりも非常にスタイリッシュ

 

天然水はほのかな甘みとまろやかな味わいが特徴

設置はとてもカンタン。まずはウォーターボトルをセットして排水キャップが閉まっていることを確認し、スイッチをONすればOKです。それぞれの操作ボタンを押して、ちゃんと水が出れば初期設定は完了です。

↑富士の銘水がつまったウォーターボトルはたっぷり大容量の9.3L

 

↑本体右のボタンを押してドアを開けます

 

↑ボトルを逆さまにして垂直にセットします。多少力が必要ですが、設置方法はとてもわかりやすいので苦労はしないでしょう

 

初期設定が完了し、「HOT」「NORMAL」「COLD」のボタンを押せばナチュラルミネラルウォーターが給水されます。富士山の雪解け水が長い年月をかけて地下に浸透し、生み出された天然水は、硬度は21mg/Lの軟水。ほのかな甘みとまろやかな味わいが特徴で、毎日飲むのにぴったり。天然ミネラルもバランスよく含まれています。

 

それでは、さっそくコーヒー抽出機能を使ってみましょう。本機に搭載された「ドリップポッド」は、UCC独自のカプセル型コーヒーシステム。プロのハンドドリップの抽出メカニズムを再現し、日本人の嗜好に適した一杯が楽しめます。ウォーターサーバーと一体になったことで、いちいちコーヒーマシンに水を入れる手間がなく、品質の優れた天然水で抽出することができます。

 

10種類以上もあるドリップポッドのラインナップのなかから、今回は「ブルーマウンテンブレンド」「鑑定士の誇りアイスコーヒー」「鑑定士の誇りスペシャルブレンド」「カフェインレスコーヒー」を試してみました。

↑今回試飲したのは、こちらの4種類

 

抽出したコーヒーは香りや風味が豊かで本格的な味わい

本体の設置もラクラクでしたが、コーヒーの抽出もとてもカンタン。付属のホルダーをウォーターサーバーにセットして、ボタンを押すだけ。なお、ドリップポッドはただお湯をポッドに通過させるのではなく、ちゃんとおいしくコーヒーが抽出されるよう、蒸らしや湯温も計算されている点が秀逸です。カプセルタイプなので、抽出が終わったらそのままポッドを取り出して捨てられます。

 

しかもドリップポッドだけではなく、市販のレギュラーコーヒーも使えるのがスゴいところ。こちらもお手入れがラクなように工夫されています。

↑ホルダーは2種類あって、ひとつがドリップポッド用。もうひとつがレギュラーコーヒー用。ふたつを使い分けます

 

↑ドリップポッドはひとつひとつが半球形のカプセルになっています

 

↑パックから中身を取り出して、ホルダーにセットします

 

↑抽出前に「COFFEE」ボタンを長押しして余熱します

 

↑ホルダーを所定の位置にセットして…

 

↑それぞれのポッドに適した抽出量を設定します

 

再び「COFFEE」ボタンを押せば抽出開始。軽やかなアラーム音とともに、コーヒーがカップに注がれていきます。道具の準備もいらないし、抽出時間は約1分50秒と時間もかかりません(ハンドドリップで淹れた場合のたった1/3の時間でできあがるとのこと)。

↑抽出スタート。ボタンを押したらすぐに出てきます

 

↑あっという間にできあがり!

 

淹れたてのフレッシュな1杯は、コーヒー本来の香りや風味が豊かでかなり本格的。先ほど抽出した「鑑定士の誇りスペシャルブレンド」は苦味を抑えつつも、まろやかで深い味わいが特徴です。コーヒー好きも納得の仕上がりといえるでしょう。なお、ドリップポッド各種は、「フレシャス・スラット+カフェ」マイページやUCCの公式オンラインショップのほか、家電量販店、Amazonなどのネット通販で購入できます。

↑「鑑定士の誇りアイスコーヒー」は、牛乳をプラスしてカフェオレにしてみました。深煎りのリッチな苦味とコクを感じます

 

↑コーヒーの王様「ブルーマウンテンブレンド」は、香りや苦み、酸味のバランスが絶妙。ハイレベルな味わいでした

 

暮らしのクオリティが一段上がる強力なコラボ商品

天然水のウォーターサーバーと、プロレベルのコーヒー抽出システム。両者の長所を組み合わせることでシナジー(相乗効果)を生み出した「フレシャス・スラット+カフェ」は、極めて強力なコラボ商品といえます。個人的には、もう少しコンパクトな卓上型タイプも出てくれたらうれしいですね。いずれにせよ、従来の「給水だけ」ではなく、新たな価値をプラスした本機があれば、暮らしのクオリティが一段上がるのは間違いありません。

↑「フレシャス・スラット+カフェ」で、快適でおいしいコーヒーライフを!

 

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