現地時間22日に行われたプレミアリーグ第30節マンチェスター・シティvsバーンリーは5−0という大差で決着。この試合で先制ゴール、5点目のダメ押しゴールと2点を決めたフィル・フォーデンについて、クラブOBのオーウェン・ハーグリーブス氏が称賛している。

11−12シーズンに同チームでプレーしたハーグリーブス氏はフォーデンについて「本当に特別な選手だ」と手放しで賛辞を贈った。『プレミアリーグ』公式メディアのインタビュー動画で言及している。

「今の所、フォーデンはダビド・シルバのそばでプレーしているけど、それが最高の環境だと思う。もちろん(ケビン)デ・ブライネ、(ベルナルド)シウバも素晴らしいお手本だが、彼らは別の若手が学ぶべきスタイルだからね」

「フォーデンはすでにプレミアリーグのトップレベルでプレーするにふさわしい才能を示している。スペースとラインの間で崩しを狙うという役割について、リーグの誰よりも優れていると思う。彼がスペースを使う時の手法は本当に独特なんだ。そのスケールはすでにシルバのレベルに到達していると思うよ。そう、そして彼はシュートレンジも広いね。ミドルでもしっかりゴールをとらえるし、そのキック力も並外れている」

2000年生まれ、現在20歳のフォーデンは幼少期よりマンチェスター・Cのアカデミーで育ち、2017年にトップ昇格。現在ではマンチェスター・Cの攻撃をコントロールする1人として定着しており、イングランドでのフル代表入りを推す声も多い。

現役時代にはバイエルン、マンチェスター・ユナイテッド、マンチェスター・シティと複数のビッグクラブで、優れたMFを間近に見てきたハーグリーブス氏。経験豊富な元イングランド代表MFから見て、フォーデンの司令塔としての才能は、シルバに比肩するほど優れたものがあると評価している模様だ。

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