『Ultimate Tag League 2021 the FINAL!!』が27日、東京・新宿FACEで行われ、竹下幸之介&勝俣瞬馬が『Ultimate Tag League 2021』に優勝。“スマイルピッサリ"HARASHIMA&岡林裕二の持つKO-Dタッグ王座への挑戦が決まった。

 DDT16年ぶりのタッグリーグ戦は5・9後楽園大会で開幕。5チームによる総当たり戦が行われてきたが、樋口和貞&坂口征夫組と秋山準&大石真翔組が4点で首位タイ、佐々木大輔&火野裕士組、竹下&勝俣組が3点で追走する混戦模様でこの日の最終戦を迎えた。

 残る公式戦は2試合。まずは第4試合で樋口&坂口と佐々木&火野が対戦し、佐々木がクロスフェースロックで坂口からギブアップを奪ってDAMNATIONが勝利。続く第5試合で竹下&勝俣と秋山&大石が激突し、竹下のザーヒー(ヒザ蹴り)から勝俣がスクールボーイでKO-D無差別級王者・秋山を丸め込んで殊勲の星を挙げた。

 この結果、勝ち点5で首位タイとなった佐々木組と竹下組の間で優勝決定戦が行われることになった。試合は一進一退の攻防となったが、15分過ぎ、竹下が佐々木を投げ捨てパワーボムでコーナーマットに叩きつける荒技に出てThe 37 KAMIINAが流れを引き寄せた。2発目をかわされても竹下は佐々木にラリアットを一閃。勝俣がバックドロップで火野を投げて分断すると、最後は合体MADMAXをズバリと決めて竹下が佐々木から3カウントを奪取した。

 竹下&勝俣がタッグリーグ戦を制覇。The 37 KAMIINAにタッグの勲章をもたらした。竹下は「最後まで僕たちの優勝を信じて応援してくれたファンの皆さまのお陰で僕と勝俣、初めて何か実績を残すことができました」と感謝。「最後、やっと渾身のMADMAX決まって、3カウントを奪ったのは俺やけど、今日の主役は俺よりも先に秋山準から3カウントを奪った勝俣じゃないですか!」とパートナーを称えると、勝俣は「28年間、リーグ戦だったりトーナメントで優勝したことがないんで、メチャクチャうれしいです」と喜びを爆発させた。

 リーグ戦を制した二人が次に狙うはHARASHIMA&岡林が保持するKO-Dタッグ王座だ。「この先も、もっともっと竹ちゃんと突っ走っていきたいと思いました」と宣言した勝俣が「私、優勝して満足したくなくなっちゃいまして。欲がすごく出ちゃったんです。KO-Dの現タッグ王者って誰かわかります? 僕と竹ちゃんで(スマイルピッサリに)挑戦しませんか?」と表明すると、竹下も「今の俺たちなら勝てる!」と呼応。「今林(久弥GM)さん、竹下、勝俣組、今しかないです! 挑戦させてください!」とアピールすると、今林GMが「この激闘を勝ち抜いた優勝チームですから、もちろんOKです。日程に関しては大日本さんと協議の上、決めて発表させていただきます」と了承し、竹下&勝俣のタッグ王座挑戦が決定した。

 また、竹下は6・6さいたまスーパーアリーナ大会『CyberFight Festival 2021』でのノア・清宮海斗&稲村愛輝組との対抗戦についても言及。精神的に揺れる清宮の不振が続く現状に「清宮選手は毎日落ち込んでるな。この調子の良さ、勢い。これ清宮&稲村組に勝ち目ないでしょ」と差を強調し、「4人でこの日の一番を取ろうという、熱のこもった試合をしようという気持ちも最初はありましたけど。申し訳ないけど、もう圧勝で」と通告してみせた。


【試合後の竹下&勝俣】
▼竹下「まずは勝俣が奇跡を起こしましたね。プロレス界に数年に1度訪れると言われている奇跡を、今日は勝俣が起こして、俺より先に秋山さんから3カウントを取って。ずっと2人がThe 37 KAMIINA、サウナ部になる前、ALL OUTのときから毎週末タッグ組んで、いろんな地方でメインイベントやってきたんですよ。『WRESTLE UNIVERSE』に残ってないような大会とかでも、2人で組んでメインで闘って、いつも勝俣が負けてきたんですよ。いつも勝俣が3カウント取られて。いい噛ませ犬になってたタッグチームだったので、こうして実績を残せて、うれしいですし、強豪チームのなかで優勝できたというのがうれしい」

▼勝俣「MAOでもなく、(上野)勇希でもなく、竹ちゃんとタッグリーグに出て優勝できたってことにすごく意味があると思うんです。ALL OUTに入ってから、今日までたくさん、いろんなことがありました。ケガも多かったし、プロレスが怖くなった時期もあったし、竹ちゃんが怖くなった時期もあったし、DAMNATIONと試合するのがイヤだったというときもあったし。それが今日のためにあった過程だった」

▼竹下「今日のためじゃないよ。もう一個俺らは高みを目指して。今日よりも素敵な一日になると思う。KO-Dタッグを取れたら。今しか無理。このチャンスを逃したら、もう俺らは、これが最初で最後ぐらいの気持ちでこのチャンスをつかんで、トップまで行き切りましょう」

▼勝俣「俺らチャンスはいっぱいあったけど。俺がケガとか竹ちゃんがケガとかでタッグに挑戦できなかったり。1回タッグに挑戦したけど、そのとき樋口、関本(大介)組にコテンパンにやられたけど、今の俺らならいける」

▼竹下「清宮選手は毎日落ち込んでるな。この調子の良さ、勢い。これ清宮、稲村組に勝ち目ないでしょ。4人でこの日の一番を取ろうという、熱のこもった試合をしようという気持ちも最初はありましたけど。申し訳ないけど、もう圧勝で」