新日本は2日、東京・八芳園で会見し、『BEST OF THE SUPER Jr.29』の公式戦日程を発表。IWGPジュニアヘビー級王者として出場する石森太二が「今はこのベルトとともにあのスーパージュニアのトロフィーを持ってリング上に立つ」とジュニア二冠制覇を描いた。

 3年ぶりの単独開催となる今年のジュニアの祭典は総勢20名が出場しての2ブロック制リーグ戦で争われる。開幕戦の5・15名古屋から5・22秋田までの6大会でA、B交互に公式戦が行われ、5・24後楽園から5・31秋田までの6大会では両ブロックの公式戦10試合ずつが組まれた。公式戦では5・24後楽園大会の「エル・デスペラードvsエル・リンダマン」、5・31富山大会の「石森vs高橋ヒロム」など好カードが続出する。

 5・1福岡ドーム大会でデスペラードとの熱戦を制し、1年4ヵ月ぶり3度目のIWGPジュニア王座戴冠を果たした石森は王者としてジュニアの祭典に臨む。しかも今年は3年ぶりの単独開催で、石森にとっても「これこそ、やっぱりジュニアの祭典。本来あった形がやっと戻ってきた」と望んでいた状況。9人もの外国人選手が出場し、「世界中から何人も選手が集まると、こっちもテンション上がるし、昨日の紹介Vを見て俺はテンション上がってる」と2週間後に控える開幕へ向けて高ぶるばかりだ。

 戴冠後、石森は「絶対王者」化を宣言していたが、スーパージュニア制覇がその足がかりとなるのは間違いない。Aブロックに名を連ね、「また同じブロックによ、金丸と田口いんだよ。ホント俺に優勝させたくねぇんだなって会社の陰謀を感じる」と天敵二人の存在を気にしながらも、「今はこのベルトとともにあのスーパージュニアのトロフィーを持ってリング上に立つっていうことが目標」とジュニア二冠制覇を見据えてみせた。


☆『BEST OF THE SUPER Jr.29』

[出場選手]
▼Aブロック
高橋ヒロム(3年連続7度目の出場)
田口隆祐(17年連続19回目の出場)
YOH(2年連続5回目の出場)
金丸義信(2年連続5回目の出場)
石森太二(5年連続6回目の出場)
SHO(5年連続5回目の出場)
クラーク・コナーズ(初出場)
アレックス・ゼイン(初出場)
エース・オースティン(初出場)
フランシスコ・アキラ(初出場)

▼Bブロック
マスター・ワト(3年連続3回目の出場)
ロビー・イーグルス(4年連続4回目の出場)
BUSHI(7年連続10回目の出場)
DOUKI(4年連続4回目の出場)
エル・デスペラード(3年連続6回目の出場)
エル・ファンタズモ(2年連続3回目の出場)
ティタン(3年ぶり3回目の出場)
TJP(11年ぶり2回目の出場)
ウィーラー・ユウタ(初出場)
エル・リンダマン(初出場)

[公式戦日程]
▼5/15(日)名古屋
●Aブロック
YOHvs石森
田口vsヒロム
アキラvsSHO
ゼインvs金丸
オースティンvsコナーズ

▼5/17(火)酒田
●Bブロック
ティタンvsデスペラード
ワトvsTJP
イーグルスvsユウタ
BUSHIvsファンタズモ
リンダマンvsDOUKI

▼5/18(水)仙台
●Aブロック
ヒロムvsアキラ
田口vs石森
ゼインvsSHO
オースティンvs金丸
YOHvsコナーズ

▼5/19(木)八戸
●Bブロック
デスペラードvsTJP
ワトvsファンタズモ
イーグルスvsBUSHI
ティタンvsリンダマン
ユウタvsDOUKI

▼5/21(土)青森
●Aブロック
ゼインvs石森
オースティンvsヒロム
YOHvs金丸
田口vsアキラ
コナーズvsSHO

▼5/22(日)秋田
●Bブロック
ユウタvsデスペラード
ティタンvsファンタズモ
ワトvsBUSHI
リンダマンvsTJP
イーグルスvsDOUKI

▼5/24(火)後楽園
●Aブロック
石森vsSHO
ヒロムvs金丸
YOHvsオースティン
田口vsコナーズ
ゼインvsアキラ

●Bブロック
デスペラードvsリンダマン
ワトvsイーグルス
DOUKIvsファンタズモ
BUSHIvsユウタ
ティタンvsTJP

▼5/25(水)後楽園
●Aブロック
YOHvsヒロム
金丸vs石森
田口vsSHO
コナーズvsアキラ
オースティンvsゼイン

●Bブロック
ワトvsデスペラード
イーグルスvsTJP
リンダマンvsファンタズモ
ティタンvsユウタ
BUSHIvsDOUKI

▼5/26(木)後楽園
●Aブロック
ヒロムvsSHO
オースティンvs石森
YOHvsアキラ
田口vsゼイン
コナーズvs金丸

●Bブロック
イーグルスvsファンタズモ
BUSHIvsデスペラード
ユウタvsリンダマン
DOUKIvsTJP
ワトvsティタン

▼5/28(土)幕張
●Aブロック
ヒロムvsゼイン
オースティンvsSHO
田口vsYOH
コナーズvs石森
金丸vsアキラ

●Bブロック
デスペラードvsDOUKI
イーグルスvsリンダマン
TJPvsファンタズモ
ワトvsユウタ
ティタンvsBUSHI

▼5/29(日)大田区
●Aブロック
アキラvs石森
金丸vsSHO
田口vsオースティン
コナーズvsヒロム
YOHvsゼイン

●Bブロック
イーグルスvsデスペラード
ユウタvsファンタズモ
BUSHIvsTJP
ティタンvsDOUKI
ワトvsリンダマン

▼5/31(火)富山
●Aブロック
田口vs金丸
YOHvsSHO
コナーズvsゼイン
ヒロムvs石森
オースティンvsアキラ

●Bブロック
ワトvsDOUKI
イーグルスvsティタン
BUSHIvsリンダマン
デスペラードvsファンタズモ
ユウタvsTJP

▼6/3(金)武道館
優勝決定戦
Aブロック1位vsBブロック1位


【会見の模様】
▼石森「まずは昨日の試合を振り返って、詰め将棋ってデスペが言ってるような感じになったな。場面、場面で俺がパターンを変えようと思えば変えられたけど、お互い意地になって集中してしまって、考えてみたらロープに走ることも忘れてしまったよ。そういやよ、ロープワークしてねぇなって。タイトルマッチでロープワークしてねぇって、あとでワールドの配信観て思った。こういう新しい発見がある。昨日も言ったけど、エル・デスペラードは今後、何度でもやり合う相手になるだろう。それは高橋ヒロムにもいえることだけど。俺も長年やってるけどよ、何度も何度もやり合って、毎回新しい発見があるってなかったんだよ。面白いよ、単純にこのリングは。まぁ、とにかく3度目のタイトル奪取できたのは正直うれしかった。もう少し余韻に浸りたいけどな。BEST OF THE SUPER Jr.が間近に控えてるんで、そう、うかうかしてられねぇ。今はこのベルトとともにあのスーパージュニアのトロフィーを持ってリング上に立つっていうことが目標なんだが、昨日のブロック分け見てさ、また同じブロックによ、金丸と田口いんだよ。ホント俺に優勝させたくねぇんだなって会社の陰謀を感じるんで、そいつをすべて俺がぶっ壊します」

――同じAブロックでほかに気になる選手はいる?

▼石森「IMPACTのエース・オースティン。現Xディビジョン王者なんだけど、俺も元Xディビジョン王者なんだよね。だから新旧Xディビジョン王者対決ともいえるし、今の王者の強さも見れる。それは楽しみですね」

――昨年まではタッグリーグとの同時開催で、今年は3度目の単独開催となったが?

▼石森「これこそ、やっぱりジュニアの祭典。本来あった形がやっと戻ってきたなと。この数年、この世界的な情勢の難しい状況で1ブロックでやってたから、物足りなさもちょっと感じてたけど、世界中から何人も選手が集まると、こっちもテンション上がるし、昨日の紹介Vを見て俺はテンション上がってるから。これこそが本当のジュニアの祭典って感じだね」